29.11.13

Alberto Martí Bosch, análisis de su vídeo y sus tratamientos contra el cáncer

A veces resulta increíble la fuerza que llegan a tomar algunos contenidos poco rigurosos, fraudulentos o falsos por internet. Sin que nadie se preocupe en verificar su fiabilidad, los enlaces, emails relacionados, comentarios en blogs y citas en redes sociales se multiplican exponencialmente y en relativamente poco tiempo dichos contenidos (con frecuencia vídeos) se convierten en virales. Y casi todo el mundo piensa que son ciertos o reales.

Con el mundo de la pseudomedicina también pasa. La credulidad y la tendencia a agarrarse a un clavo ardiendo cuando la situación se complica hace que las promesas milagrosas tengan gancho y mucho público.

Hoy voy a hablar de uno de esos vídeos, ya que desde que lo conocí llevo haciéndole un pequeño seguimiento y con mucha frecuencia alguien lo enlaza en los comentarios de alguno de mis posts, sobre todo si se menciona el cáncer. Porque este vídeo trata de eso, de la posibilidad de curar el cáncer. Ya ha superado el millón de visitas y aunque quizás sea un poco exagerado considerarlo viral, su popularidad es indiscutible. A mi pesar.

11.11.13

Neo Peques, el herbolario para el niño y la niña


Criar a los hijos tiene su complicación y sus pequeñas dificultades. Nadie dijo que fuera fácil. Pequeñas peleas para comer lo que no le gusta, dudas sobre su adecuado crecimiento, alguna dificultad para que duerma cuando mejor nos viene, gases y mocos a mansalva cuando son pequeños... Vamos lo normal. Quiero decir que ninguna de estas cosas es negativa ni patológica, les pasa a prácticamente todos los peques en mayor o menor grado. Pero como los padres enseguida nos preocupamos más de la cuenta con nuestros pequeños, hay unos cuantos avispados empresarios que hacen negocio ofreciendo productos que supuestamente dan solución a estos pequeños escollos.

Fijaos en la imagen superior. Es la batería de productos que ofrece Neo-Peques y que he conocido gracias a sexólogo. Es una imagen rigurosa y alegre a la vez, mezclando el jarabe de toda la vida, la farmacia fiable y los divertidos dibujos infantiles. Bien pensada. Cualquiera que lo vea imaginará que contienen componentes esenciales e interesantes para los más pequeños, debidamente contrastados por la ciencia, que les ayudará a estar más sanos. ¡Bravo por la medicina moderna! Oiga, ¡pues ya era hora! ¿Cómo es que a nadie hasta ahora se le había ocurrido ofrecer una buena colección de jarabes infantiles que solucionen prácticamente todo? Pero que no os engañe su presentación, que tengan forma de jarabe no significa que sean medicamentos.  Son hierbecitas. O mejor dicho, sus extractos, o eso dicen ellos.

31.10.13

Por qué es necesario dormir: La respuesta

Hace un tiempo escribí el post titulado "Por qué dormimos y soñamos, mi teoría", planteando mi hipótesis sobre por qué es necesario dormir. Reconociendo que no tenía técnicamente ni idea del tema y que no eran más que suposiciones, en mi argumentación planteé que el sueño profundo, algo que deja enormemente indefenso a un ser vivo durante un amplio periodo de tiempo, debe tener como origen algún requerimiento bioquímico o fisiológico fundamental e inevitable, porque evolutivamente es una desventaja enorme que debería haber sido superada hace mucho por selección natural. Aunque con frecuencia nos dicen que el sueño es necesario para ordenar ideas, fijar la memoria y otros procesos neurológicos, en mi opinión no son razones suficientemente poderosas como para sumirnos en ese estado de coma tan dramático. Creo que tiene que haber algo más básico y relevante en el funcionamiento del cerebro que nos obliga indefectiblemente a dormir.

Pues bien, vistos los resultados del estudio recientemente publicado en Science "Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain", parece que yo no andaba tan desencaminado. Según leo en el artículo de Gizmodo "La verdadera razón por la que la falta de sueño te puede destruir", la cuestión podría estar relacionada con la eliminación de los metabolitos o residuos (por ejemplo, proteínas) generados durante la actividad celular.

11.10.13

Los productos de herboristería tienen de todo.... menos lo que prometen

Hace un tiempo escribí "5 razones por las que prefiero los medicamentos a los remedos naturales". Copio-pego  la quinta razón de aquel post:

"Es mejor saber todo lo que se toma y cuánto se toma: Cuando se fabrica un medicamento, se sabe con exactitud qué contiene (componentes, principios activos, excipiente, etc.) y su dosis o concentración (cantidad). Sin embargo, es imposible saber con precisión la concentración de un componente en una planta. De hecho, esta concentración suele variar bastante en función de diversos aspectos de su entorno: Época del año, situación geográfica, climatología... Además, las plantas contienen infinidad de otros compuestos, junto con el principio activo que buscamos, algunos quizás conocidos, otros muchos seguro que no. Y teniendo en cuenta la razón número 1, creo que es mucho más razonable saber qué y cuánto tomas exactamente que tomarte un brebaje medio a ciegas."

En ese párrafo me refería a mi predilección por conocer las cantidades exactas de lo que tomo, pero el mundillo de la pseudomedicina siempre se supera y, una vez más, se muestra como lo que realmente es: un entorno lleno de estafas y timadores. No hace falta ni siquiera llegar al debate sobre la efectividad de los remedios alternativos para comprobarlo.

Según cuentan en National Post, investigadores canadienses han publicado el estudio "DNA barcoding detects contamination and substitution in North American herbal products", en el que han analizado diversos productos de herboristería, para comprobar algo muy básico y sencillo: Si contenían lo que indicaba la etiqueta. Y lo han hecho como Dios manda, claro, analizando el ADN, porque a ver quien es el guapo capaz de distinguir si el polvillo verde de una bolsa de esas es cola de caballo u hoja de alcachofa.

26.9.13

El riesgo de los servicios técnicos no oficiales


El otro día se me estropeó un electrodoméstico. Simplemente dejó de funcionar, no hacía nada al pulsar el botón de encendido.

Así que a la mañana siguiente, estando en la calle, recordé que tenía que llamar a alguien para que lo reparara. Lo hice desde mi smartphone tras buscar en Google el teléfono, me atendieron amablemente y me dijeron que en breve me llamaría un técnico, como así fue. Para mi sorpresa, acudió ese mismo día y reparó el aparato en poco minutos, ya que la avería era sencilla: el interruptor se había estropeado. Y cobró una cantidad razonable. Todo parecía perfecto. Y yo, encantado.

El problema apareció el día siguiente, cuando quise utilizar con normalidad el electrodoméstico. Al terminar el ciclo, comprobé que no evacuaba el agua acumulada, es decir, no desaguaba. Mi gozo en un pozo.

15.9.13

Lo mejor de "Lo que dice la ciencia para adelgazar"

Han pasado muchos meses desde mi última referencia al blog hermano "Lo que dice la ciencia para adelgazar" y como está más joven, lozano y más activo que nunca, voy a recomendaros solo las entradas que más éxito y contenido han tenido. Vamos, lo mejor de lo  mejor.

Os advierto que algunas de ellas son largas y llenas de datos científicos, así que si os interesan los temas, preparaos para leerlas cómodamente y dedicando el tiempo necesario.
Aprovecho también para recomendaros en este enlace la entrevista que el amigo Aitor Calero me hizo en Directo al paladar , una web imprescindible para los amantes de las recetas y la cocina.

4.9.13

Desmontando argumentos de las pseudomedicinas (III): ¿Hay que respetar todas las ideas?

Otro argumento muy habitual entre los defensores de las pseudomedicinas suele ser el de "hay que respetar todas las ideas", defendiendo una equidistancia entre las terapias que se han probado eficaces  tras extensas investigaciones mediante ensayos y procedimientos rigurosos, y las terapias alternativas, sin pruebas, basadas en hipótesis sin demostrar y a menudo falsas. Me suelo topar con él sobre todo entre los perfiles de gente con menos cultura, aquellos que no disponen de ni un solo argumento basado en evidencias o datos concretos y basan sus ideas en creencias o en la fe que tienen en el visionario de turno.

13.8.13

Desmontando argumentos de las pseudomedicinas (II): Las comparaciones con Galileo y Copérnico

Ya lo adelanté: El post anterior sobre "Desmontando argumentos de las pseudomedicinas" tenía muchos boletos para tener hermanitos. Este es al primero.

Otra de las tácticas más utilizadas por los defensores de las pseudomedicinas es la comparación de su gurú particular, normalmente el autor o divulgador de la terapia alternativa en cuestión, con prestigiosos científicos que fueron repudiados por su entorno en el pasado. Es imprescindible que sus teorías fueran rechazas pero que después se hayan demostrado acertadas, al menos temporalmente. El primer puesto de este ranking lo suele tener Galileo, seguido de cerca por Copérnico.

Copérnico y Galileo

La frase suele ser de este estilo: "También en su momento rechazaron a Copérnico/Galileo..." y a continuación suele venir alguna comparación entre un servidor y la inquisición.

Sin embargo, en mi opinión, esta comparación es totalmente desafortunada - me refiero a la de Copérnico/Galileo con el gurú, la de la inquisición lo dejamos para otro día - por estas cuatro razones:

30.7.13

Desmontando argumentos de las pseudomedicinas: Las terapias orientales y la eficacia de los tratamientos contra el cáncer

Los posts que más visitas y comentarios tienen en este blog y en "Lo que dice la ciencia para adelgazar", son aquellos en los que he sido crítico con alguna terapia o producto milagro. Se lleva la palma el reciente análisis del libro La Enzima Prodigiosa y le siguen de cerca los artículos relacionados con el malogrado Andreas Moritz (famoso por su limpieza hepática). La mayoría de los comentarios suelen venir firmados por defensores de ese tipo de ideas, que reniegan de todo lo relacionado con la ciencia o la medicina de verdad y que están convencidos de diversas conspiraciones provenientes de las farmacéuticas, industrias varias o de supuestos científicos avariciosos.

Hay dos argumentos que estas personas repiten sin cesar:  Lo maravilloso de las terapias orientales y la falta de avances en la supervivencia de los enfermos de cáncer. Pero nunca aportan un solo dato para demostrarlos. Así que he decidido publicar un post con algo de información que precisamente demuestra que no son más que falacias, es decir, afirmaciones  falsas presentadas como verdaderas.

Vamos allá.

5.7.13

Empastes de amalgama de mercurio ¿Son tóxicos y peligrosos? ¿Tienes que preocuparte por tu salud?


Si pruebas a buscar en Google sobre los empastes de amalgama de mercurio (esos que son grises y bastante poco estéticos), ya sea en español o en inglés, la mayor parte de enlaces que te encontrarás tienen muchas exclamaciones y símbolos de calaveras. Porque este tema se ha convertido en uno de los preferidos entre los conspiranoicos de la salud, curanderos, terapeutas alternativos y amantes del marketing del miedo, como puedes comprobar en artículos como este o este. Si te animas a leer alguno de ellos, te darán ganas de correr a por unos alicates para arrancarte los empastes cuanto antes y agradecerás el poder estar vivo todavía, porque, según afirman todos estos visionarios, su toxicidad habrá contaminado tu sangre y órganos, haciéndote susceptible de contraer las mas horrorosas enfermedades mortales y neurodegenerativas.

¿Qué hay de cierto en todas estas advertencias? ¿Hay razones de peso para asustarse? Demos un breve repaso al tema y a la evidencia científica existente.

23.6.13

"Proof of heaven" o "La prueba del cielo", la experiencia cercana a la muerte de un neurocirujano...o alucinaciones celestiales


De vez en cuando suelo vagar por Amazon.com , sin rumbo ni objetivos concretos, fisgando entre las diferentes listas de libros más vendidos. Sobre todo porque me resulta sorprendente la enorme cantidad de obras que hay en el mercado americano y de las que no conocemos su existencia. Y en ocasiones me topo con alguna que otra sorpresa, que casi siempre acabo añadiendo a mi lista de lectura.

El último descubrimiento durante estos paseos virtuales ha sido el best seller "Proof of heaven", escrito por Eben Alexander. Un libro sobre la supuesta experiencia cercana a la muerte de su  autor, un neurocirujano. Lleva meses y meses entre los más vendidos de Amazon y en el momento de escribir estas líneas se acerca a los 5000 comentarios de lectores. Vamos, que está batiendo todos los records, así que parece que no solo en España nos gusta el maguferío.

20.6.13

Charlas imprescindibles - Un universo desde la nada

¿Puede todo nuestro universo y todo lo que conocemos (y lo que no) haberse creado desde la nada? Pues va a ser que sí.

Magistral charla del físico Lawrence Krauss que vuelve a confirmarnos que somos una caquita vulgar e insignificante en el cosmos.



Nota: Krauss es un genio y un divulgador excepcional, pero debería pedir ayuda urgentemente para el diseño de los Power Point que utiliza en sus charlas.

11.6.13

Documentales imprescindibles - In the Shadow of the Moon

In the Shadow of the Moon (En la sombra de la luna) es un maravilloso documental de casi dos horas sobre la llegada del hombre a la luna. Aunque no seas muy aficionado a este tipo de temas, te enganchará, te emocionará y te transportará a aquel tiempo glorioso para la ingeniería espacial.

Imprescindible. (Está con subtítulos en español)

2.6.13

31 gráficos para tener fe en la humanidad

Gracias a Carlos Chordá he conocido el artículo de Businness Insider "31 gráficos para recuperar nuestra confianza en la humanidad". Aunque está en inglés, recomiendo echarle un vistazo, porque se entiende muy bien y aporta, en estos tiempos tan feos, un punto de optimismo, que se agradece.

Como me ha parecido muy interesante y valioso, voy a hacer un copia-pega salvaje de alguno de los gráficos que incluye,  como homenaje a todos aquellos que siempre dicen que todo va a peor.

1. Se han reducido drásticamente las guerras

21.5.13

Como autopublicar y vender tus propios libros (V) - Ideas para el marketing y la promoción en internet


Con este post termino la serie "Cómo auto-publicar y vender tus propios libros", en la que he contado mi pequeña experiencia auto-editando los libros que he publicado. En este quinto artículo hablaré del marketing y la difusión, es decir, de las cosas que puedes hacer para dar a conocerlos. Te adelanto que seguramente hay expertos que podrían dar consejos mucho más sofisticados y oportunos que los míos, pero insisto, yo me limito a contar mi experiencia, que es modesta, pero real.

14.5.13

Como autopublicar y vender tus propios libros (IV) - Vender en Amazon y Lulu


Seguimos con el cuarto post de esta serie de artículos "Como auto-publicar y vender tus propios libros".

El mayor cambio que ha traído internet al mundo de los libros es la posibilidad de ponerlos a la venta sin el apoyo de una editorial tradicional. La generalización del uso de e-readers o lectores electrónicos como el Kindle y la optimización en el proceso de impresión y envío de ejemplares en papel de forma unitaria han abierto la posibilidad de que cualquier escrito ponga a disposición de todoslos potenciales lectores del mundo.

Vender en Amazon

El principal gigante y dominador mundial de la venta de libros on-line es Amazon, y han sido sus creadores quienes han impulsado de forma definitiva los libros de escritores noveles, abriendo la posibilidad de uso de su tienda a particulares. En mi caso, el 90% de las ventas de mi libros ocurren en Amazon, en concreto el 80% en formato digital (Kindle) y el 10% en papel.

10.5.13

Como autopublicar y vender tus propios libros (III) - Título, portada, descripción y otros trámites previos a la venta


Bueno, lo más duro ha pasado. Doy por hecho que has terminado tu libro tras muchas horas y mucha pasión. Espero que hayas seguido los consejos de los anteriores posts de la serie, identificando y teniendo  en cuenta a tu potencial lector (para diferenciarte y hacerte un hueco en el mercado) y escribiendo una extensión y formato adecuado. Pero todavía quedan algunos flecos importantes para poder dar por terminada tu obra.

1.5.13

Cómo autopublicar y vender tus propios libros (II): Extensión y formatos

Tras un primer post con unas reflexiones previas sobre tus potenciales lectores y cómo orientarte mejor a ellos antes de ponerse a escribir, sigo con la serie de artículos dirigidos a contaros mi experiencia y consejos para la auto-publicación de libros. En este post hablaré de la extensión y los formatos.

Extensión

Vale, ya estás centrado. Ya tienes las ideas claras. Ya intuyes qué puede querer tu lector-tipo y crees saber cómo dárselo. Pero ¿te has parado a pensar en la dosis? ¿Cuál va a ser la extensión de tu libro? Una opción (muy habitual entre los no profesionales) es ponerse a escribir y que sea lo que dios quiera. Lo que salga. Si corto, corto. Si largo, largo. Pero conviene que tengas en cuenta que en este caso el tamaño sí que importa.

Un libro de menos de 100 páginas (unas 25.000 palabras) es pequeño y muy poco atractivo para el posible comprador. Si llegamos a las 200 páginas (50.000 palabras) la cosa ya suena mejor. Y si superamos las 300 (75.000 palabras), especialmente en novela (en ensayo es más difícil mantener el interés), el atractivo aumenta notablemente. Las editoriales lo saben bien, por eso prefieren vender libros voluminosos. Es normal, con el elevado precio que tienen los libros en España comparado con el de otros países, cuando compramos uno preferimos que tenga páginas y que dure. Así que mejor caballo grande.

30.4.13

Cómo publicar y vender tus propios libros

La experiencia que estoy teniendo con el Libro "Lo que dice la ciencia para adelgazar..." me esta sirviendo para ponerme al día con las posibilidades y herramientas disponibles para libros de forma independiente. Hace tiempo que existen algunas opciones interesantes, pero hasta hace poco la mayoría eran minoritarias y muy limitadas. La gradual apertura de  gigantes como Amazon al usuario individual ha permitido que cualquiera pueda intentar difundir y cobrar por sus creaciones.

He probado un poco de todo (sin entrar en la Apstore de Apple, que no conozco por no ser usuario de sus productos y servicios) y yo destacaría lo siguiente:

Libros digitales

Como no podía de otra forma, publicar un ebook por tu cuenta es sencillo. Si tienes el texto en un formato normalito (pdf, doc, rtf...), lo tienes hecho. Las plataformas que existen te permiten crear una cuenta en la que gestionar tus obras, subir el contenido, diseñar una portada, poner el precio y vender.

En libros digitales, Amazon es el rey. Si no estás en Amazon, es que no existes. Gracias a su plataforma Kindle Direct Publishing cualquier autor puede colgar y gestionar sus ebooks y ponerlos a la venta en cualquiera de las "versiones" lingüísticas de Amazon (.com, .es...).

Existen otras plataformas, pero con mucha menos capacidad de difusión: LuluBubok España y Obrapropia son buenos ejemplos interesantes para probar. Al igual que Amazon, todas ellas también ofrecen servicios añadidos como distribuciones especiales, gestión del ISBN, revisiones, correcciones y portadas profesionales a precios razonables, etc.

Libros en papel

En el caso de que prefieras ver tu obra como libro de papel, es decir, como los de toda la vida, también puedes hacerlo sin ninguna inversión inicial, mas allá de la de tu tiempo. La idea es que el creador pone los textos y el comprador paga cada edición unitaria. Gracias a la mejora de la tecnología, ya se pueden conseguir precios asequibles de esta forma.

En este caso tienes que ser más cuidadoso con los contenidos porque la maquetación correrá de tu cuenta (portada, índice, paginado, gráficos, etc.), ya que quienes ofrecen este servicio en principio se limitan a recibir tus archivos e imprimirlos tal cual (a no ser que contrates y pagues servicios adicionales). Por lo que se cuenta por internet, algunos autores son un poco chapuceros y pecan de acabados pobres, así que es mejor que le dediques un tiempo a esta labor para no defraudar a tus lectores.

Hasta hace poco Lulu era el referente en la autoedición e impresión unitaria de libros. Con una plataforma cómoda e interesante, en la que puedes colgar y maquetar tu libro, un servicio digno, de buena calidad y precio razonable. Pero recientemente Amazon ha entrado en este ámbito con su poderosa plataforma Createspace.com, que permite ofrecer tus libros en papel a toda Europa desde la web de Amazon con servicios similares pero con envío bastante más rápido y barato, así que Lulu lo va a tener realmente difícil.

Como los envíos a países lejanos son muy caros, si quieres ofrecer tus libros al mercado americano de habla en español, Bubok, con otra plataforma similar, tiene webs e impresores no sólo en España, también distribuidos por países, que permiten ofrecer gastos de envío más ajustados. Aunque tendrás que dar de alta cada obra en cada plataforma Bubok de cada país.

Todas las plataformas, al igual que las de libros digitales, ofrecen servicios añadidos similares a aquellos, entre los que destacan la posibilidad de distribución personalizada y a medida.

La verdad es que hace unos años todo esto era impensable. La posibilidad de que cualquiera, desde su casa pueda crear una obra y ofrecerla a todo el planeta me parece una maravilla. Si te apetece intentarlo como escritor, ya es posible hacerlo tú solo, pero ten claro que necesitarás mucho talento, trabajo, motivación y entusiasmo, no es nada fácil destacar entre la enorme oferta que ya existe.

Actualización:
He tenido experiencias negativas con Obrapropia, así que no recomiendo esta empresa en absoluto.

23.4.13

Cómo autopublicar y vender tus propios libros (I): Antes de ponerte a escribir


Aunque hace un tiempo escribí un breve post con alguna idea sobre la autopublicación de libros, durante este último año mi experiencia sobre el tema ha madurado bastante, tras haber vivido el proceso con tres obras diferentes. Así que creo que es momento de compartirlo y contaros todo lo que sé (y no sé) al respecto.

Como voy a intentar tratar aspectos diferentes, no solo los tecnológicos, el tema será extenso, así que voy a dividirlo en varios posts y en cada uno de ellos iré hablando de las cuestiones más habituales. Ojo, no voy a hablar de la literatura, para eso hay otros recursos en los que gente mucho más experta enseña a escribir mejor. Sobre todo voy a tratar, como el título del post indica, los temas relacionados con la publicación y venta, desde mi perspectiva y experiencia muy personal.

Así que vamos al turrón: En este primer artículo hablaré de los pasos previos a la creación del libro, es decir, el decidir sobre qué escribir.

20.4.13

Identificando las cosas importantes de la vida

Ric Elias viajaba en el vuelo 1549 que en 2009 aterrizo de forma forzosa en el río Houston. Un incidente del que, gracias a la pericia del piloto, todos sus pasajeros salieron sanos y salvos.

Tras chocar con unas cuantas aves el capitán les dijo "prepárense para el impacto". Y empezó la cuenta atrás: unos angustiosos minutos para todas las personas del avión, las cuales acababan de ser informadas de que su probabilidad de morir era enorme.

Y esto es lo que Ric sintió y vivió:



Su sencilla pero impresionante experiencia debería servirnos para reflexionar, sin necesidad de tener que pasar por el mismo trago.

Pero la gran mayoría somos tan estúpidos que, para cuando queramos darnos cuenta, será tarde.

7.4.13

Más contra la obsolescencia programada: Cómo "arreglar" un portátil que se calienta y hace demasiado ruido

Suelo contar por aquí mis pequeñas batallas contra la obsolescencia programada, esa mala práctica de algunos fabricantes de diseñar sus productos para que no duren demasiado. Tras resucitar mi impresora de chorro de tinta y reconstruir unas planchas para el pelo, esta vez voy a compartir mi reciente experiencia con  mi portátil.


Tengo un portátil Asus X70IO (que más bien es un portable), un cacharro de esos con pantalla de 17 pulgadas y un peso considerable, pero que puede plegarse y moverse de un lado para otro con relativa facilidad. Los problemas comenzaron cuando , inexplicablemente, le dio por colgarse de vez en cuando. Tras cambios de sistema operativo, BIOS, y otros experimentos, llegué a que esos cuelgues intermitentes cesaran pero fueran sustituidos por apagados repentinos. Salir del fuego, para caer en las brasas. Siempre se apagaba en el momento más inoportuno, en concreto cuando estaba trabajando a tope y a una temperatura elevada.

1.4.13

¡Que no, que las vacunas no provocan autismo!

El tema de correlacionar la vacunación con el autismo sigue sorprendentemente en vigor, especialmente entre los grupos de padres más radicales e irresponsables que deciden no vacunar a sus hijos, exponiendo así a todos sus amigos y compañeros a un contagio que implica muchos más riesgos que la vacuna. Por supuesto, también recurren a esta cuestión los que utilizan el marketing del miedo, el truco de destacar las propiedades de un producto poniéndolo al lado de otro supuestamente muy malo. Las vacunas tendrían el papel de malo, muy venenosas y muy tóxicas, y sus productos el papel héroe salvador, ayudando a prevenir curar lo que haga falta.

Por supuesto, ninguno de ellos menciona el hecho de que está demostrado que toda esta idea no es más que un fraude que se montó por intereses económicos, engañando a los pacientes y falseando datos. Y que ha sido desacreditado por la comunidad científica una y otra vez; hace unas semanas, a principios de marzo, volvió a ocurrir. Se publicó el último estudio sobre la asociación entre las vacunas y el autismo, Increasing Exposure to Antibody-Stimulating Proteins and Polysaccharides in Vaccines Is Not Associated with Risk of Autism, que puede descargarse completo desde este enlace. Y, como era esperable, de nuevo concluyó que no hay relación entre ambos factores, como podéis observar en las siguientes tablas que incluye:

25.3.13

Universos Paralelos de Michio Kaku: En efecto, somos una caquita en el universo

Acabo de finalizar "Universos Paralelos", del físico norteamericano Michio Kaku, un libro con el que he retomado la lectura divulgativa sobre cosmología con la que tanto he disfrutado, pero que últimamente tenía bastante olvidada. Una disciplina a la que todos deberíamos acercarnos al menos de vez cuando para conocer las posibles respuestas a las preguntas más trascendentes que siempre se ha hecho la humanidad.

Como ya comenté en un post anterior, el autor hace un recorrido por los conocimientos más recientes sobre el universo, su origen, sus reglas y leyes y su posible futuro, desde el punto de vista de la física más actual (aunque ya ha pasado más de una década desde su primera edición, no ha habido cambios demasiado significativos). Y, como suele ocurrir con este tipo de libros, uno no puede evitar sorprenderse de todo lo que saben (al menos en teoría) los científicos sobre como surgió el universo, sobre cómo se explica la realidad que nos rodea y sobre las posibilidades de lo que puede suceder dentro de miles de millones de años. Resulta impresionante que, aunque no conozcamos todavía exactamente cosas tan cercanas como el origen de la vida en nuestro propio planeta, gracias al poderío de las matemáticas y de la física, podamos tener modelos que expliquen cómo pudo crearse nuestro universo completo (entre otros) muchísimo tiempo antes y de la nada . Y descripciones bastante fidedignas sobre cual puede ser su fin.

21.3.13

Zumo, carbohidratos refinados, leche, patatas fritas, azúcar, fibra, edulcorantes y cerveza en "Lo que dice la ciencia para adelgazar"

Hace 3 meses que no enlazo contenidos del blog hermano "Lo que dice la ciencia para adelgazar", y como sé que bastantes habituales de éste humilde rinconcito suelen pasarse por allí cuando hago alguna referencia, voy a seguir con la costumbre. La verdad es que ha pasado de ser el hermano pequeño al hermano joven, rebelde, listillo y que viene arrasando (en número de posts y en visitas), así que voy a tener que limitarme a una pequeña selección de las entradas más populares en estos tres últimos meses:

- La diferencia entre comer fruta y tomar zumo
- Especial carbohidratos refinados ¿son buenos o malos?
- ¿Son la leche y los lácteos saludables? ¿Provocan cáncer?
- ¿Comer con más frecuencia es mejor para adelgazar?
- Siete mitos sobre dietas y obesidad
- Las patatas fritas chips son adictivas... hasta para las ratas
- ¿El estudio definitivo sobre el azúcar y el sobrepeso?
- Fibra y estreñimiento, ¿solución o problema?
- Especial sobre edulcorantes, incluyendo un análisis a fondo sobre el aspartamo y sus riesgos.
- Último meta-análisis sobre la cerveza: ¿Engorda o no?

15.3.13

Una Fundación vende la pseudociencia de Pranan Tecnologies

Por lo que leo en su web, la Fundación  Nueva Gestión "es una organización destinada a la investigación y análisis que tiene como objetivo aportar conocimiento y herramientas informativas a los principales actores implicados en el desarrollo socio-económico". Basta darse una vuelta por los diferentes apartados para comprobar que, en efecto, desarrolla iniciativas en ese ámbito, en plan jornadas, estudios, dossieres, etc., relacionados con el desarrollo económico. Así que me he quedado muy sorprendido cuando entre sus páginas me he encontrado con el siguiente Monográfico sobre la contaminación electromagnética.

12.3.13

Juanma71, un artista excepcional de música electrónica

Los que me conocéis hace tiempo, es probable que sepáis de mi (abandonada) afición musical. Durante mi juventud dediqué muchos esfuerzos a conseguir unos sintetizadores de la época, que me permitieron componer unos cuantos temas (a los que podéis acceder desde este enlace). Aunque llevo unos años con esta afición bastante abandonada, hace no demasiado todavía me solía pasar por unos cuantos foros en los que estaba más o menos informado de las últimas novedades electrónicas. Mis preferidos eran los de la revista ComputerMusic y los de la  web dedicada al compositor Jean Michael Jarre, Fairlight Jarre.

No sé en cual de los dos conocí a Juanma71, pero recuerdo que al escuchar uno de sus temas (que él mismo había enlazado para el disfrute de los que por allí pasábamos), me quedé alucinado. Así que rápidamente felicité al autor, que me respondió amablemente y pudimos tener un breve intercambio de comentarios e impresiones. Y de enlaces con nuestros respectivos temas musicales, claro.

Juanma71 tiene varios álbumes, todos con el original y personal título Modulazo, seguido de un número. En aquel encuentro me facilitó Modulazo 3 y estuve varios días gozando con sus temas como hacía tiempo que no disfrutaba. Aquello sonaba como Jean Michel Jarre en sus buenos tiempos, con los ritmos y sonidos que más me habían gustado del compositor francés. Un estilo sintético y espacial, pero también rítmico y con melodías pegadizas, con un nivel impresionante sobre todo sabiendo que no se dedicaba profesionalmente a ello y que lo hacía simplemente por afición y con un equipo relativamente casero.

1.3.13

Universos paralelos y la renuncia del papa

Estos días he podido disfrutar con el libro "Universos Paralelos" de Michio Kaku, el físico teórico americano que, además de ser experto en la teoría de cuerdas, es un gran divulgador de la ciencia y la cosmología. Tenía pendiente este libro hace tiempo, así que cuando he encontrado un hueco para leerlo casi se ha quedado un poquito desfasado, ya que ya han pasado unos cuantos años desde su publicación.
Puestos a comentarlo brevemente, diré que es un buen libro, muy recomendable para conocer de primera mano la actualidad de la investigación científica en cosmología (Kaku está entre la élite investigadora en este área), muy en la línea de los libros divulgativos de Paul Davies o James Trefill y más accesible que los best sellers de Stephen Hawking. Sin embargo, en mi opinión, no llega al nivel didáctico ni a transmitir la pasión y la emoción de "El tejido del cosmos", de Brian Greene, para mí una de las sorpresas divulgativa más agradable de los últimos años (con el permiso del impagable "Breve historia de casi todo" de Bill Bryson).

Por esbozar sus contenidos, diré que Universos Paralelos trata principalmente cuatro grandes ideas, todas con una raíz común, pero que individualmente reflejan las grandes dudas de la humanidad:

21.2.13

Nuevo libro y ya van 3: "Lo que dice la ciencia sobre dietas, alimentación y salud"

Por si alguno de los que soléis visitar este blog todavía no lo sabéis, acabo de publicar el libro "Lo que dice la ciencia sobre dietas, alimentación y salud", una recopilación de los mejores artículos del blog hermano "Lo que dice la ciencia para adelgazar", revisados, corregidos, mejorados, junto con algún contenido extra. Toda la información está disponible en este enlace en el que lo presento y en este otro en el que doy algunas razones para adquirirlo.

Para aquellos a los que os gustan la ciencia y la nutrición y tenéis curiosidad por conocer la evidencia científica más actual de temas populares y controvertidos, son 260 páginas que creo que os pueden sorprender. Al igual que ocurre con otras ramas de la ciencia, podréis comprobar cómo "cuanto más se sabe, menos se sabe", es decir, seréis conscientes de que probablemente muchas de las ideas y presunciones que creíais demostradas y aceptadas, no son más que eso, mitos y presunciones.


Pues nada, otro más para la sección de "Mis libros", empieza a tener cierta entidad: Dos divulgativos y uno de ficción.

Estoy muy gratamente sorprendido de la acogida de este último, aunque la verdad me impresionan más las más de 50 valoraciones de lectores de  "Lo que dice la ciencia para adelgazar" en Amazon , que podéis leer en este enlace. La gran mayoria, 39  lectores, han puntuado el máximo, 5 estrellas. Y otros 11 le han concedido 4 estrellas. ¡Es esto lo que a un autor le anima a seguir escribiendo!

Os adelanto que ya estoy pensando en el siguiente, con el que espero sorprender un poco más. Pero esa es otra historia...

15.2.13

Relief, un "método" que promete dejar de fumar con láser.,.. y sin pruebas

¡Cómo es esto de las concidencias! Basta que haya escrito un par de posts seguidos sobre el fumar para que vea cosas a mi alrededor relacionadas con el tema. Esto debe ser como lo que les pasa a las embarazadas, que empiezan a ver otras embarazadas por todos lados.

El caso es que el otro día estaba dando un paseo, cuando me encontré con un cartel pegado en una pared que anunciaba con grandes letras un nuevo método para dejar de fumar. Nada excepcional, muy parecido a lo que se puede encontrar a menudo, bastante cutre, una hoja normal impresa (eso sí, en color), con el nombre del método RELIEF en grandes letras. Y unas cuantas pestañas recortadas y listas para arrancar con un número de teléfono móvil y una dirección.

Lo que llamó mi atención fue que en la supuesta terapia se utilizaba un recurso que no había visto antes en estas lides y que quedaba destacado en un tamaño de fuente considerable: El láser. Y como por mucha imaginación que le eché no se me ocurríó ninguna forma en la que pudiera aplicable un láser para dejar de fumar, me quedé con la mosca detrás de la oreja.

8.2.13

¿Los fumadores cuestan dinero a la sociedad?

Seguimos con los posts sobre fumadores...

Uno de los argumentos más utilizados para luchar contra el tabaquismo es el coste que suponen los fumadores para la sanidad pública, debido a su mayor tendencia a sufrir enfermedades, especialmente cáncer y aquellas relacionadas con el sistema respiratorio. No es extraño que los no fumadores echen en cara a los adictos a la nicotina este asunto, como si no tuvieran bastante con su condena personal.

Sin embargo, en estos razonamientos no se suelen tener en cuenta factores que precisamente tienen el efecto contrario, el ahorro para el sistema. La reducción en la esperanza de vida de los fumadores es el mejor ejemplo, ya que la seguridad social no tendrá que pagar las pensiones de los más mayores hasta edades tan avanzadas como en los no fumadores, porque fallecen antes. Y los impuestos que los fumadores pagan por cada paquete de tabaco que compran también son considerables.

31.1.13

Fumar y esperanza de vida, nuevos datos demoledores

Aunque ya he hablado con anterioridad de los problemas para la salud que supone el fumar, hace tiempo que no lo hago, así que un reciente estudio publicado en el The New England Journal of Medicine me sirve como excusa para volver a ponerlo sobre la mesa. Que no está mal hacerlo de vez en cuando.

En el blog hermano "Lo que dice la ciencia para adelgazar" a menudo soy testigo de intensos debates respecto a la importancia que tiene tal o cual factor en la salud (reconozco que a menudo probablemente propiciados por mí mismo), con argumentaciones basadas en diferencias de riesgo más bien pequeñas, tras análisis estadísticos que tampoco aseguran el aislamiento efectivo de dichos factores. Sin embargo, hay una variable que al someterla a estudios epidemiológicos muestra crudamente sus terribles y perniciosos efectos: El consumo de tabaco.

Siendo como soy ex-fumador, conozco la dificultad que supone dejar este mal hábito. Yo también fui de esos que lo dejó muchas veces. Por eso creo que las autoridades sanitarias deberían hacer mucho más de lo que hacen para ayudar a  las personas que quieren dejarlo. La prohibición de fumar en lugares públicos es un buen paso, pero hacen falta muchos más. Supongo que lo impopular de este tipo de medidas y la enorme cantidad de impuestos que los gobiernos recaudan de la venta de tabaco tampoco animan a ser demasiado proactivo, pero tras ver los datos del último gran estudio epidemiológico sobre el tema, "21st-Century Hazards of Smoking and Benefits of Cessation in the United States", que analiza los datos de unas 200.000 personas durante 25 años, creo que nuestros mandatarios deberían tomárselo más en serio. Confirma todo lo que se suele decir sobre el tabaco...o incluso lo empeora.

20.1.13

Por qué la Dieta Dukan realmente no funciona

Antes de nada, para los que no me conocen bien, quiero dejar claro que soy de los que pienso que hay evidencias científicas para pensar que una reducción de los carbohidratos (especialmente refinados y azúcares) y un controlado aumento de las proteínas pueden servir para modular y ajustar la dieta en algunas personas que deben perder peso. En este enlace sobre las proteínas y en este otro enlace sobre los carbohidratos refinados hablo respectivamente de ambos temas, así que antes de atacarme, recomiendo leerlos.

Bien, y tras esta introducción, ahora voy a por el artículo. En todos estos años me he resistido a hablar de la Dieta Dukan porque no me apetece hacerle publicidad, pero tras escuchar multitud de debates y discusiones que lo único que crean es confusión, finalmente me he decidido a hacerlo.

Tengo un conocido que trabaja en el mundo de la construcción. Y otro que ha seguido la dieta Dukan. Seguramente os preguntaréis qué tienen que ver una cosa y la otra. Dejadme explicarlo en unos cuantos párrafos y seguro que vosotros también veréis la relación. Al primer amigo le llamaré Constructor y al segundo Dukaniano. Vale, no me he roto la cabeza pensando los nombres, pero así será más fácil seguir el hilo.

13.1.13

¿Funciona la cebolla como remedio para aliviar la tos?

Si se ponen unos trozos de cebolla en una habitación, se aliviará la tos más rebelde. Es una creencia muy arraigada, especialmente entre los padres de niños pequeños que suelen toser por las noches. Basta darse una vuelta por internet utilizando Google para encontrar un montón de webs, algunas de cierto prestigio, con explicaciones y razonamientos más o menos científicos sobre el tema. Que si tiene una conocida capacidad expectorante, que si sus compuestos de azufre... Si uno se pasa por foros y otros lugares menos documentados, ahí la evidencia es más profusa: testimonios y casos de gente diciendo que le va fenomenal, que es una maravilla, mezclados con algunos que no le encuentran demasiados beneficios. Como es de esperar, los vividores de los tratamientos alternativos conocen esta creencia y ofrecen sus preparados y jarabes contra la tos con extracto, zumo, o lo que sea de la cebolla, desde hace tiempo.

6.1.13

El verdadero peligro de las medicinas alternativas

No penséis que por que sean fechas navideñas voy a dejar de dar un poco de estopa a las pseudociencias. Hoy toca un poco más de medicinas alternativas, que los libros del post anterior me calentaron lo suyo.

Cuando me toca pelear un poco ante algún amigo de  las medicinas alternativas (o, como prefiero llamarlas, pseudomedicinas) y he rebatido (más o menos convincentemente) todos los argumentos que se suelen utilizar para justificarlas, la defensa final  a la desesperada del amigo suele terminar con un "bueno, mal tampoco hacen". ¿No os ha pasado? Me fastidia y corta bastante porque al final quedas tú como un radical y el como alguien comprensivo y tolerante.

En frío y sin mucha reflexión podría pensarse que tiene algo de razón. Por ejemplo, los productos homeopáticos, al ser agua con azúcar, mal no hacen. Los suplementos vitamínicos y energéticos tampoco. Ni siquiera las Flores de Bach, los bloqueadores de radiaciones e incluso las hierbecitas en pequeñas cantidades es muy probable que no hagan ningún mal directamente. Simplemente no hacen nada.

Pero hoy quiero hablar de algo que va un poco más allá, porque independientemente del posible mal directo que hagan o no, estas terapias tienen un poderoso efecto negativo: