26.3.14

Binfort, pseudomedicina y terapias naturales en la puerta de mi casa



Quiero contaros una anécdota real que me ha ocurrido estos días.

Hace un par de semanas me encontré llamando a los timbres de mi portal a una chica (de aspecto nada sospechoso), pidiendo por favor que alguien le abriera. Al verla bastante insistente, le pregunté quien era y a donde quería ir. Me dijo que estaba haciendo encuestas y que le gustaría poder entrar. Como creo que la gente tiene derecho a ganarse la vida honradamente, y más en estos tiempos dificultades, le abrí la puerta. Pero para comprobar que todo era cierto le invité a que me hiciera a mí la encuesta.

La moza, visiblemente contenta, sacó unos folios y me lanzó la primera pregunta: ¿Eres usuario de las terapias naturales? Los que seguís este blog, imaginaréis que mi sorpresa fue mayúscula. La miré, mudo, sin saber si contestarle o directamente romper a reír. Ella, al ver que titubeaba, me hizo un par de preguntas más sobre mi confianza en las terapias alternativas hasta que, levantando la mano, le indiqué que parara y le adelanté lo que le esperaba:

- Hoy te has equivocado piso como nunca lo has hecho.

Para ahorraros detalles, creo que, efectivamente, se arrepintió para siempre de haber entrado. Le solté tal sermón que no tuvo oportunidad de intercalar ni una sola pregunta más. Tengo que reconocer que su educación o entrenamiento eran excelentes, porque aguantó mi tsunami verbal estoicamente.

La verdad es que al final incluso me sentí culpable y pensé que le había robado mucho del tiempo que necesitaba para seguir trabajando, así que intenté compensarla regalándole uno de mis libros y le pedí disculpas por la chapa. Siempre amable, sonrió, me dio las gracias y me informó que quizás una compañera suya me llamaría, así que me pidió el teléfono. Acepté, pensando que era para comprobar la realización de su trabajo y me despedí.

En efecto, al de una semana recibí la llamada de otra amable chica, preguntándome por la encuesta (que confirmé) e informándome de más detalles. Resulta que todo aquello era una iniciativa de una empresa llamada Binfort o Binford, o algo así, y que estaban haciendo una guía de terapias naturales que enviarían a todos los vecinos. Además, me dijo que tenía que darme una buena noticia: como compensación por mi tiempo respondiendo a su encuesta, habían decidido obsequiarme con un tratamiento de regalo.

Era evidente que la encuestadora no le había transmitido mi escepticismo, así que yo era uno más de la lista y seguían con su estrategia de venta. Picado por la curiosidad decidí seguirle el rollo.

Me preguntaron a ver si me dolía algo y recordé mi molestias de talón, que desde hace un par de años están siempre latentes y se asoman cada vez que practico ejercicio de forma un poco intensa. Parece que les gustó la patología, porque de inmediato me ofrecieron una sesión de regalo de una terapia "con un disco que se pone en el pie y que alivia el dolor rápidamente". Imaginé que se trataba de algo del ámbito de la magnetoterapia, prometiendo aliviar dolores con imanes o similares, un timo bastante viejo. Con un poco de ganas de marcha, acepté la propuesta y quedamos en que me llamarían para fijar una cita con el supuesto terapeuta. La cosa pintaba divertida, en el peor de los casos me daría contenido para un post en este blog. Y la posibilidad de interrogar y arrinconar un poco al supuesto terapeuta, claro.

Sin embargo, tras varios intentos y errores por su parte (vinieron un día equivocado, fueron donde otro vecino...), en una de las llamadas para volver a programar la cita perdí la paciencia y corté el proceso. Les dije todo lo que pensaba y, para mi sorpresa, en lugar de despedirse y tacharme de su lista rápidamente, la chica (siempre muy amable), intentó rebatir mis argumentos. Aunque lo hizo bastante torpemente, utilizando los recursos habituales:


- Son las terapias que más gente utiliza.
- Si se permite ofrecerlas, será porque son eficaces.
- Son las que más se utilizan en los hospitales.
- Rafa Nadal las utiliza (si, esa fue la mejor).
- Hay muchos estudios que han probado que funcionan.

Pero claro, había pinchado en hueso y se las desmonté una a una, haciéndole ver que eran falsas o estaban manipuladas. Algo que, todo sea dicho, no debió importarle demasiado, o así me lo pareció por la indiferencia que percibí en su tono de voz. Incluso al final, cuando añadí que en mi opinión era una vergüenza que utilizaran esas técnicas trasnochadas de marketing para aprovecharse de gente débil o indefensa, normalmente de avanzada edad, respondió con un tranquilísimo "pues la gente que lo prueba está muy contenta, si siguen llamando por algo será". De nuevo repitiendo el patrón argumental de todos los que no tienen escrúpulos a la hora de vender basura.

Así que escribo este post para que si alguien, como hice yo, intenta buscar alguna información sobre la empresa, no le pase como a mí, que no encontré nada. Que sepa que simplemente le quieren engañar con terapias ineficaces y no probadas, utilizando métodos de venta muy discutibles.

Binfort, otros para la larga lista...

12.2.14

Hábitos de vida de los médicos

Hace unos días se montó un pequeño revuelo por un par de posts que publiqué sobre médicos y dietistas obesos en el blog hermano "Lo que dice la ciencia para adelgazar", sobre todo en torno a las razones de este fenómeno y si son más o menos creíbles los profesionales que sufren esta situación de sobrepeso. Se pudo ver cómo la cuestión tiene más miga de lo que parece y las reflexiones que se plantearon fueron bastante interesantes.

Siguiendo el hilo, el amigo y nutricionista Pablo Zumaquero (@pzjarana) me ha soplado la existencia de un peculiar estudio sobre los hábitos de vida de los médicos en EEUU, que podéis encontrar resumido en forma de gráficos en este enlace. Lo cierto es que los datos no tienen desperdicio y personalmente me resulta muy interesante conocer con tanto detalle si los médicos se aplican lo que recomiendan a sus pacientes. No con ánimo de echarles nada en cara, sino por analizar y conocer mejor sus circunstancias y la psicología humana.

Estos son algunos de los gráficos que me han parecido más atrayentes:

Porcentaje de médicos con sobrepeso, por especialidades



5.2.14

Como intercambiar opiniones con respeto: escucha activa, argumentación y feedback



No sé si estaréis conmigo, pero lo más habitual cuando se habla de política, fútbol o religión es que el respeto sea lo primero que se pierda. Son temas en los que tendemos a enfrentarnos y acabamos discutiendo de forma bastante irracional. No son éstas las únicas cuestiones sobre las que solemos mantener posiciones encontradas, y en las redes sociales, los foros y otros puntos de encuentro que nos ofrece internet podemos encontrar infinidad de ejemplos cada día.

Con ánimo de aportar mi granito de arena al respecto, me gustaría compartir unos textos en cuyo desarrollo colaboré hace un tiempo. Dan consejos y directrices sobre cómo hay que escuchar, argumentar y dar feedback o retroalimentación. Aunque se escribieron pensando en otro contexto, creo que podrían ser aplicables para muchas situaciones cotidianas en las que conversamos e intercambiamos opiniones con otras personas.

Las matemáticas, la física y la historia también son muy importantes. Pero siendo las relaciones interpersonales uno de los elementos definitorios fundamentales del ser humano, es llamativo que nadie nos enseñe a cultivarlas de la mejor forma posible.

30.1.14

Las cifras del cáncer en España

La Sociedad Española de Oncología Médica - SEOM acaba de publicar su informe "El cáncer el España", con un resumen de los datos y estadísticas más importantes de esta enfermedad en nuestro país durante los últimos años.

He extraído los siguientes gráficos, que me han parecido especialmente significativos o interesantes:

Los cinco cánceres más frecuentes



24.1.14

Demuéstrame que miento


- ¿Sabes? He descubierto que en mi casa vive un duendecillo.
- ¿Cómo?
- Lo que oyes. Sé que comparto hogar con un duende que hace de las suyas por todas las habitaciones, tanto cuando yo estoy presente como cuando no lo estoy.
- Pero ¿hablas en serio?
- Totalmente
- ¿Acaso lo has visto?

8.1.14

Lo que dijo Carl Sagan sobre el aborto

Que quede claro: La cuestión de estar a favor o en contra del aborto es meramente ideológica y todo aquel que incorpore argumentos científicos en el debate lo debería hacer solo para introducir datos o información que sirvan para su particular reflexión moral.

En este sentido - dadas las circunstancias actuales y aunque ya lo he citado con anterioridad en este blog - creo que es un buen momento para recordar lo que decía Carl Sagan sobre el aborto y la vida, plasmado en su último libro "Miles de millones":

"Pese a las numerosas afirmaciones en contra, la vida no comienza en el momento de la concepción; es una cadena ininterrumpida que se remonta a los orígenes de la Tierra, hace 4.600 millones de años. Tampoco la vida humana comienza en la concepción, sino que es una cadena ininterrumpida que se remonta a los orígenes de nuestra especie, hace cientos de miles de años. Más allá de toda duda, cada espermatozoide y cada óvulo humanos están vivos. Es obvio que no son seres humanos, pero lo mismo podría decirse de un óvulo fecundado. (...)

29.11.13

Alberto Martí Bosch, su vídeo y sus tratamientos contra el cáncer

A veces resulta increíble la fuerza que llegan a tomar algunos contenidos poco rigurosos, fraudulentos o falsos por internet. Sin que nadie se preocupe en verificar su fiabilidad, los enlaces, emails relacionados, comentarios en blogs y citas en redes sociales se multiplican exponencialmente y en relativamente poco tiempo dichos contenidos (con frecuencia vídeos) se convierten en virales. Y casi todo el mundo piensa que son ciertos o reales.

Con el mundo de la pseudomedicina también pasa. La credulidad y la tendencia a agarrarse a un clavo ardiendo cuando la situación se complica hace que las promesas milagrosas tengan gancho y mucho público. Y es por lo que llevamos siglos presenciando cómo algunos se aprovechan de esta desesperación para su beneficio.

Hoy voy a hablar de uno de esos vídeos, ya que desde que lo conocí llevo haciéndole un pequeño seguimiento y con mucha frecuencia alguien lo enlaza en los comentarios de alguno de mis posts, sobre todo si se menciona el cáncer. Porque este vídeo trata de eso, de la posibilidad de curar el cáncer. Ya ha superado el millón de visitas y aunque quizás sea un poco exagerado considerarlo viral, su popularidad es indiscutible. A mi pesar.

11.11.13

Neo Peques, el herbolario para el niño y la niña


Criar a los hijos tiene su complicación y sus pequeñas dificultades. Nadie dijo que fuera fácil. Pequeñas peleas para comer lo que no le gusta, dudas sobre su adecuado crecimiento, alguna dificultad para que duerma cuando mejor nos viene, gases y mocos a mansalva cuando son pequeños... Vamos lo normal. Quiero decir que ninguna de estas cosas es negativa ni patológica, les pasa a prácticamente todos los peques en mayor o menor grado. Pero como los padres enseguida nos preocupamos más de la cuenta con nuestros pequeños, hay unos cuantos avispados empresarios que hacen negocio ofreciendo productos que supuestamente dan solución a estos pequeños escollos.

Fijaos en la imagen superior. Es la batería de productos que ofrece Neo-Peques y que he conocido gracias a sexólogo. Es una imagen rigurosa y alegre a la vez, mezclando el jarabe de toda la vida, la farmacia fiable y los divertidos dibujos infantiles. Bien pensada. Cualquiera que lo vea imaginará que contienen componentes esenciales e interesantes para los más pequeños, debidamente contrastados por la ciencia, que les ayudará a estar más sanos. ¡Bravo por la medicina moderna! Oiga, ¡pues ya era hora! ¿Cómo es que a nadie hasta ahora se le había ocurrido ofrecer una buena colección de jarabes infantiles que solucionen prácticamente todo? Pero que no os engañe su presentación, que tengan forma de jarabe no significa que sean medicamentos.  Son hierbecitas. O mejor dicho, sus extractos, o eso dicen ellos.

31.10.13

Por qué es necesario dormir: La respuesta

Hace un tiempo escribí el post titulado "Por qué dormimos y soñamos, mi teoría", planteando mi hipótesis sobre por qué es necesario dormir. Reconociendo que no tenía técnicamente ni idea del tema y que no eran más que suposiciones, en mi argumentación planteé que el sueño profundo, algo que deja enormemente indefenso a un ser vivo durante un amplio periodo de tiempo, debe tener como origen algún requerimiento bioquímico o fisiológico fundamental e inevitable, porque evolutivamente es una desventaja enorme que debería haber sido superada hace mucho por selección natural. Aunque con frecuencia nos dicen que el sueño es necesario para ordenar ideas, fijar la memoria y otros procesos neurológicos, en mi opinión no son razones suficientemente poderosas como para sumirnos en ese estado de coma tan dramático. Creo que tiene que haber algo más básico y relevante en el funcionamiento del cerebro que nos obliga indefectiblemente a dormir.

Pues bien, vistos los resultados del estudio recientemente publicado en Science "Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain", parece que yo no andaba tan desencaminado. Según leo en el artículo de Gizmodo "La verdadera razón por la que la falta de sueño te puede destruir", la cuestión podría estar relacionada con la eliminación de los metabolitos o residuos (por ejemplo, proteínas) generados durante la actividad celular.

11.10.13

Los productos de herboristería tienen de todo.... menos lo que prometen

Hace un tiempo escribí "5 razones por las que prefiero los medicamentos a los remedos naturales". Copio-pego  la quinta razón de aquel post:

"Es mejor saber todo lo que se toma y cuánto se toma: Cuando se fabrica un medicamento, se sabe con exactitud qué contiene (componentes, principios activos, excipiente, etc.) y su dosis o concentración (cantidad). Sin embargo, es imposible saber con precisión la concentración de un componente en una planta. De hecho, esta concentración suele variar bastante en función de diversos aspectos de su entorno: Época del año, situación geográfica, climatología... Además, las plantas contienen infinidad de otros compuestos, junto con el principio activo que buscamos, algunos quizás conocidos, otros muchos seguro que no. Y teniendo en cuenta la razón número 1, creo que es mucho más razonable saber qué y cuánto tomas exactamente que tomarte un brebaje medio a ciegas."

En ese párrafo me refería a mi predilección por conocer las cantidades exactas de lo que tomo, pero el mundillo de la pseudomedicina siempre se supera y, una vez más, se muestra como lo que realmente es: un entorno lleno de estafas y timadores. No hace falta ni siquiera llegar al debate sobre la efectividad de los remedios alternativos para comprobarlo.

Según cuentan en National Post, investigadores canadienses han publicado el estudio "DNA barcoding detects contamination and substitution in North American herbal products", en el que han analizado diversos productos de herboristería, para comprobar algo muy básico y sencillo: Si contenían lo que indicaba la etiqueta. Y lo han hecho como Dios manda, claro, analizando el ADN, porque a ver quien es el guapo capaz de distinguir si el polvillo verde de una bolsa de esas es cola de caballo u hoja de alcachofa.

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