31.1.09

Noche de machotes con vídeos musicales sexys

Imagina la situación: La parienta te deja solo el fin de semana en casa y decides invitar a los amigotes a cenar, beber y a hablar de esas cosas que nos gustan tanto a los hombres: no, no me refiero al sexo, sino a las chorradas. La cena finaliza, llega la hora del sofá y las birras. Como los tíos no relacionamos esta situación con ver películas de cine (no, a partir de cierta edad ni siquiera de esas que estás pensando) ni para jugar al trivial, este puede ser un plan innovador. Noche de videoclips. Espera, antes de marcharte, sigue leyendo los emocionantes contenidos de la propuesta.
  1. Charleta de lo siguiente, a elegir: Deportes, mujeres o momentos escatológicos.
  2. De "fondo", vídeos musicales. Pero con fundamento.En este enlace tienes disponibles ni más ni menos que 1000 videoclips de los años 80. Os partiréis la caja con la música que escuchábamos entonces y, sobre todo, con las pintas que llevaban los artistas.
  3. Si el ambiente empieza a decaer, es momento de vídeos musicales más actuales... y más calientes.
Erik Pridz y su ya conocidísima versión aerobiquera de Call On Me.



Fedde Le Grand y sus espectaculares androides clónicas en Put Your Hands Up for Detroit.



Camile Jons y Fedde Le Grand con las secretarias de The Creeps.



Ida Corr y sus sexys instrumentistas interpretando Let Me Think About It.



Alex Gaudino con su tema Destination Calabria.



Y para terminar con unas risas, el vídeo de I'm Bad de Michael Jackson en este enlace..., seguido de I'm fat de Weird Al Yancovic, parodia para troncharse del anterior. (Lo siento, no lo he incrustado porque no dejan). Y a dormir la mona.

30.1.09

Objeción a educación para la ciudadanía y extrema derecha

No voy a entrar en el debate de si Educación para la ciudadanía sí o no, pero es que algunos comentarios de los objetores me han revuelto un poco las tripas:
- "El Estado no puede decidir la educación moral de nuestros hijos y decir lo que está bien y lo que está mal".
- "Con el libro que utilizan en el centro de mi hija no hay problemas, pero es una cuestión de principios".
- "Yo quiero educar a mis hijos en unos valores religiosos que no los veo por ningún lado en Educación para la Ciudadanía".

29.1.09

Física divertida y gratis

Una de las razones por las que me encanta internet es porque puedes encontrarte con cosas como estas.

Si tienes unos alumnos un poco aburridos en clase, una tía carca o un primo un poco brutote, y les quieres explicar lo que es la nanotecnología (¿no te ha pasado nunca?), este vídeo es una delicia. Sencillo, didáctico y divertido. Vale, también sirve para que tú te enteres.



Pedro Gómez-Esteban es el autor de El Tamiz, el excelente blog de divulgación científica que a menudo cito y enlazo en este blog. Y también quien ha recopilado en un pdf su serie La vida privada de las estrellas, un precioso libro que puedes descargate totalmente gratis y que cuenta magistralmente cómo nace, vive y muere una estrella e ilustrado con espectaculares fotos astronómicas.

26.1.09

Confirmado: En Pixmanía son unos incompetentes

Continuación del post anterior: Mi amigo envía un email serio pero educado a Pixmanía, el distribuidor al que ha comprado el Cybook, volviéndoles a contar los problemas del aparato y explicándoles lo que yo explico en dicho post (que el aparato sigue mal y que no tiene ni auriculares ni alimentador, que ha pagado 14 euros de envío para nada...). Y envía otro al fabricante del lector, la empresa francesa Bookeen, contándoles lo mismo.

Esta ha sido la respuesta de Pixmanía:

Buenos dias, Tiene que enviar su producto a nuestro servicio post-venta, acompañado de los siguientes documentos:
-Un vale de devolucion que puede imprimir desde nuestra rúbrica "seguimiento del pedido" ó "pix y yo" de nuestra pagina web www.pixmania.es .

-Una copia de la factura (también puede descargarla desde la misma rúbrica).
La dirección de envío está indicada en el vale de devolución, el envio se tiene que hacer por correo certificado con acuse de recibo.
Una vez que recibimos el artículo, le avisaremos por email. Pixmania agradece su confianza y le esperamos pronto en nuestra página www.pixmania.es
Atentamente. Servicio Cliente

Es decir, un copia-pega indecente. Ni "hemos leído su email", ni "disculpe el error", ni "esta vez nos hacemos cargo del envío", ni nada. Algo así como "envíanoslo otra vez y ya veremos". ¿Eso se llama "Servicio al cliente"? ¿Qué servicio? ¿Cual es el servicio? ¿El intentar quitárselo de encima, el no responder a tus preguntas concretas, el hacer como que no te han oído? ¿Acaso te están haciendo un favor atendiéndote por un producto que no funciona y que ellos te han vendido?

Y esta es la respuesta de Bokeen, el fabricante (traducción libre del original):

Sentimos mucho el problema.
Respecto al botón de borrado: Este botón no ha sido activado todavía, es posible hacerlo gracias al software de actualización adjunto.

Respecto a los otros dos problemas: Le invitamos a formatear el aparato (botón derecho en el CybookGen3 driver)

Saludos cordiales: Equipo de Bokeen.


Ha seguido las instrucciones... y problemas solucionados. Así de fácil. Así que, confirmado, en Pixmanía son unos incompetentes, tanto técnicamente como atendiendo al cliente. Lo de caraduras todavía no lo tengo claro. A mí, ya me han visto...

25.1.09

No compres en Pixmanía

No es el estilo de este blog, pero a veces hay que desahogarse...

Ya había leído por blogs y foros sobre problemas de usuarios con Pixmanía (uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis...) Pero esta vez me ha tocado en carne propia. Bueno, casi. El otro día os hablé de un lector de libros electrónicos que había comprado un amigo, pero que había devuelto por encontrar algún problema. Pues bien, os lo cuento con detalle, porque lo viví directamente con él. Llegó con su lector en la mano y prácticamente lo abrimos juntos. Empezamos a probarlo, leer el manual y cargar algún libro. Y tras un rato, nos dimos cuenta que le pasaba algo. En concreto, los fallos que detectamos eran estos:
  1. Había que seleccionar el idioma cada vez que lo encendías.
  2. No se podían borrar los libros directamente desde el lector, había que hacerlo desde el ordenador.
  3. No se podía marcar página, lo que convertía el lector en un aparato totalmente inútil.
  4. Encontramos grabados en la memoria, en la carpeta de libros, un montón de archivos extraños, ilegibles, pero que ocupaban unos 150 Mb, imposibles de borrar de ninguna forma.
Visto que estaba casi sin abrir, le recomendé devolverlo inmediatamente. Así lo hizo y solicitó su sustitución, siguiendo el protocolo que indican en la web de Pixmanía, gastándose 14 euros en el envío y retornando el aparato en perfectas condiciones. Pues bien, tras varias semanas esta ha sido la respuesta de Pixmanía:
  1. Se lo han vuelvo a devolver y le dicen que no se lo cambian porque no ha incluido los auriculares ni el alimentador, accesorios opcionales que no compró en ningún momento ya que se trataba de una oferta que no los incluía y que, evidentemente, no le enviaron.
  2. Sigue teniendo los mismos fallos. Aunque está en garantía y no se lo han querido cambiar, tampoco se lo han arreglado.
  3. No se han puesto en contacto directo con el en ningún momento, ni por teléfono ni por email ni por nada, sencillamente han abierto la caja, la han vuelto a cerrar y a correos, tal cual.
Puede haber dos razones para este comportamiento: Caradura o incompetencia. Quiero creer que será la segunda, pero no sé cual es la peor, la verdad. Desde luego a mí no me tendrán como cliente nunca.

23.1.09

Catarro y frío

Hace unos meses en una entrada anterior explicaba que coger un catarro o la gripe no tiene nada que ver con enfriarse y que esa obsesión por abrigarnos cuando sentimos frío tiene más que ver con la superstición y el confort que con la prevención sanitaria. Pues bien, desde el excelente blog El Tamiz se puntualiza un poco esta idea.

Hay bastantes estudios que desechan la relación entre estos dos factores, pero uno reciente siembra ciertas dudas para el caso del virus de la gripe (del catarro no parece haber todavía nada), ya que encuentra cierta conexión entre las bajas temperaturas y el aumento de la capacidad de trasmisión de los virus. Para decirlo con palabras sencillas, parece ser que con frío la membrana lipídica que protege al virus está más sólida y cuando hace calor, esta membrana se ablanda. Cuando está más sólida el virus es más resistente al viaje entre cuerpo y cuerpo y entonces hay más probabilidad que llegue a infectar a alguien.

Para eso está la ciencia, para formular hipótesis y demostrarlas con hechos y datos concretos. Ya veremos qué dicen posteriores estudios. De cualquier forma, por ahora el remedio más eficaz para prevenir la gripe y el catarro no es abrigarse, sino evitar que alguien nos lo contagie. O la vacuna, claro.

22.1.09

Aznar y el clima

Tal vez yo esté de acuerdo con algunas cosas de las que digan en ella, pero ¿alguien puede explicarme qué coño pinta Aznar (licenciado en derecho y con amplia trayectoria como meteorólogo, físico y climatólogo) en esta conferencia?

16.1.09

Wingsuit flying o skydiving, el vuelo humano

El vídeo del post anterior ha despertado mi curiosidad (y, sinceramente, mi envidia) sobre esos trajes y esa técnica de volar - o mejor dicho, planear- que algunos chalados paracaidistas practican. La verdad es que la sensación debe de ser alucinante y si Supermán existiese, supongo que sentiría algo parecido (¿o tendrá también supersentidos?). Viendo los vídeos no dejo de preguntarme por qué la evolución no se inclinó por que los seres humanos descendiésemos de las aves. Nos divertiríamos más, ahorraríamos en gasolina un montón, el medio ambiente estaría mucho menos amenazado... ¡si es que casi no harían falta carreteras, ni caminos, ni coches!

A ver, que se me va la olla... que si somos osados, podemos comprar nuestro wingsuit en esta tienda e ir a la búsqueda de profundos barrancos desde los que arrojarnos. Por menos de 500 eurillos está el modelo económico. Hasta en eBay he encontrado uno, aunque bastante más caro.

No dejéis de ver estos otros vídeos de estos vuelos humanos. Adrenalina a raudales.





Pero no siempre sale bien...

13.1.09

Intentos de suicidio en directo

Metafóricamente hablando, claro. Casqueria, de momento, no. Pues eso, mientras que la mayoría no mentamos a la muerte, no vaya a ser que veteasabertú, otros parece que la buscan provocadoramente. Atentos a los vídeos:

El Profesor Splash se tira desde una altura de 11 metros (casi 4 pisos) en una piscinilla con poco más que un palmo de agua. Brutal, el tripazo.



Ken Blok conduce coches, pero no como tú o como yo. Es capaz de hacer cosas como esta:



O de ponerse a juguetear por la nieve con los esquiadores como si tal cosa y haciendo cosas increíbles:



Estos que vienen ahora me han llegado a dar envidia. Porque si algo se parece a volar DE VERDAD, tiene que ser esto. Lo más espectacular llega después del primer minuto:


wingsuit base jumping from Ali on Vimeo.

Para terminar, este presentador no sé si intentaba suicidarse con esta editorial dedicada a sus compañeros recientemente cesados, pero probablemente haya cavado su tumba. Valor no le falta, desde luego.

12.1.09

Almudena Grandes es una ignorante

Es la única explicación que le encuentro a este texto que ha publicado en El País, que no sabe multiplicar ni dividir. Y que no tiene ninguna calculadora a mano:

Ejercicio de economía recreativa. Fácil, limpio, instructivo, para cualquier edad. No precisa más que una calculadora, un cuaderno, un lápiz y una goma. El experimento consta de tres fases, y la primera es una simple división, 775.000 millones entre 6.700 millones. Si la realiza, obtendrá como resultado 115, con una serie de decimales que despreciaremos para simplificar. ¿Y dónde está la gracia?, se preguntará usted. La gracia está en que el dividendo representa los 775.000 millones de dólares del plan de reactivación económica diseñado por Obama. El divisor somos los 6.700 millones de personas que existimos en este planeta. Y el resultado son los 115 millones de dólares que nos tocarían a cada uno si los repartiéramos entre todos. ¿Lo prefiere en euros?, 84 millones por barba.

¿Está usted diciendo "no puede ser", "no me lo creo", "es imposible"? Bien, pasemos a la segunda fase del experimento. Fuera calculadora. Divida usted a mano, con las benditas tablas de toda la vida. ¿Cambia el resultado? No, ¿verdad? Haga la prueba, 115 millones por 6.700 millones. Por más que borre y multiplique, obtendrá siempre 770.500 millones, porque antes hemos despreciado los decimales, y además, desde que empezó usted a leer, habrán nacido un montón de niños que nunca llegarán a cobrar lo que les toca. Ahora, si se atreve, sume al dividendo los 700.000 millones de dólares del plan de Bush, más las inyecciones europeas, etcétera.

Así llegamos a unas sombrías conclusiones. Si no hay dinero en el mundo para respaldar estas cuentas, malo. Si lo hay, peor. Y si ésta ha sido la evolución natural del capitalismo, ¿a qué intereses obedecen quienes pretenden refundarlo, para llevarnos a la ruina una y otra vez? Lo único que nos ha enseñado esta crisis es que nuestros políticos trabajan para los bancos. Nosotros somos apenas su excusa, o su mercancía.

Sí señora, con dos ovarios. Habría que oírla si algún jovenzuelo tuviera una metedura de pata de ese calibre, pero con temas de letras.

11.1.09

Libros electrónicos y pirateria

El otro día se publicó esta noticia en varios medios:

El periódico, 2-1-09
"Las editoriales se preparan para lanzar el libro electrónico este año"

...el 2009 le tocará a España. "Sí o sí", en palabras del responsable de la división Mass Market de Planeta, Santos Palazzi. "Se está trabajando de cara al último trimestre del año", precisa el director general de Random House Mondadori (RHM), Riccardo Cavallero. Aunque Sony, fabricante del dispositivo lector Sony Reader, mantiene su mutismo, todos los editores que han mantenido contactos con la firma coinciden en que aspira a lanzarlo a la venta en España en junio o octubre, al mismo tiempo que los grandes editores pongan a la venta los libros de sus catálogos en formato electrónico.

Las mismas fuentes avanzan que, a diferencia de otros países europeos, donde una cadena ha empezado como distribuidor en exclusiva (Libri en Alemania, FNAC en Francia y Waterstone's en el Reino Unido), en España se aspira a que los libros estén a la venta simultáneamente en las páginas web de, al menos, FNAC, Corte Inglés y Casa del Libro...

Y justo tres días después leía en otro diario esta otra noticia:

El Periódico de Aragón, 5-1-09
"El Gobierno quiere acabar con las descargas ilegales este año"

...
A mediados de diciembre, el titular de Cultura, César Antonio Molina, anunció que "no muy tarde habrá una normativa que regule" la piratería en internet. El ministro, tras anunciar que el Gobierno está "estudiando fórmulas", reconoció que la medida "será muy antipopular". Junto a Suecia, España suele encabezar la clasificación europea de frenesí pirata. Más sorprendentes son las palabras del secretario de Estado de Telecomunicaciones, Francisco Ros, quien dos semanas antes, en Bruselas, dijo que el Ejecutivo no descarta reformas legales para que los operadores de la red puedan enviar avisos a los usuarios que se descarguen contenidos protegidos. "Estamos analizando todas esas opciones", concluyó Ros.

El Gobierno solía encarar este asunto dividido: Cultura defendía al sector audiovisual ya asentado, que tiende a ver en el intercambio gratuito de archivos, sin ánimo de lucro, el fin de un modelo de negocio; por contra, las posiciones de Industria se situaban cerca de los internautas y las operadoras, hasta el momento casi las únicas económicamente beneficiadas por el auge del P2P. Ahora, unos y otros se están poniendo de acuerdo...

Llamadme malpensado, pero me da que ambas noticias están relacionadas. Son sólo suposiciones, pero creo que la industria del libro lleva mucho tiempo retrasando la popularización de los libros electrónicos (y los aparatitos que los leen) hasta que tenga asegurado que no los vamos a poder compartir y bajar de la red sin pagar, ya que un libro ocupa menos de un mega, se baja de internet en unos segundos y "dura" varias semanas. Ahora mismo, con un par de búsquedas eficaces en el emule, puedes descargarte en una hora más libros de los que podrás leer en toda tu vida. Es cierto que no están las ultimísimas novedades, pero casi todas las novelas conocidas, como máximo en uno o dos años, acaban en formato word o pdf en las redes p2p. Un verdadero desastre para la industria si sigue con el mismo modelo de negocio de toda la vida.

Así que parece que los deseos que he ido plasmando en anteriores artículos sobre los libros electrónicos, se van a ir haciendo realidad, aunque no exactamente como me hubiera gustado. Si de verdad este 2009 va a ser el año del libro electrónico, me temo que también será el año del fin del intercambio de pelis, música y libros. Aunque sea legal. De cualquier forma, todavía estás a tiempo. Insisto que, si sabes lo que buscas, basta con trastear un rato con el emule para bajarte unos cientos de libros.

Por cierto, gracias a un amigo que se lo ha comprado por 250 euros en Pixmanía, he podido tener en mis manos un Cybook. No me ha sido posible familiarizarme demasiado porque lo ha tenido que devolver debido a algún que otro defecto que ha detectado. Cuando se lo cambien, prometo pedírselo y hacerle un análisis, con fotos y todo, y contaros por aquí lo que me ha parecido. Hasta entonces, podéis ver este vídeo con otro modelo de lector que acaba de salir, este de Samsung. Buena señal, que las grandes de la electrónica sigan apuntándose al carro de los lectores de ebooks.

9.1.09

Cantantes y voces virtuales

Antes de nada, reproduce por favor este vídeo:

Y ahora escucha este archivo mp3 y este enlace.

Pues bien, vía Eliax he recordado Vocaloid, del que ya hablé hace tiempo, allá por 2004. Esas voces que has escuchado no son humanas, han sido creadas por el programa. Introduces la letra y la partitura, así como los matices necesarios y ¡voilá! Ya tienes cantante. No hablamos de coros, son solistas decentes. Incluso, permítaseme decir, musicalmente mejores que muchos cantantes actuales. Todavía con timbre japonés, pero es cuestión de tiempo. Poco tiempo, por lo que parece...

4.1.09

En ocasiones veo caras

Atentos a la siguiente foto. Es bastante extraña, quizá incluso inquietante (vaya, con qué facilidad me sale el tono-iker-jimenez). Se trata de una fotografía antigua, tal vez ronde los cien años, la nitidez de la imagen es muy deficiente y está bastante estropeada. Pero, evidentemente, nada de eso llama la atención. Lo extraño es la imagen en sí misma. A la izquierda, un hombre sentado. A la derecha, de pié, una mujer con un voluminoso sombrero. Y entre ambos, un extraño rostro de perfil.

Para los más creyentes hasta podría ser el rostro de Jesucristo: Pelo largo, barba... ¿Se trata algún fenómeno extraño e inexplicable, que ha grabado algún tipo de psicoimagen en la película fotográfica? ¿O es una nueva demostración del poder del Photoshop?

Pues nada de eso. Vuelve a mirar la foto detenidamente. La frente del extraño rostro es el gorro de un niño sentado en el regazo de su padre y el ojo es la mitad inferior de su carita. La nariz del supuesto Jesús y su bigote lo forman el brazo de la criatura. ¿No lo ves? A ver si así:


Incluso sabiendo lo que es, a nuestra mente le cuesta ver la realidad. Sí, he dicho bien, la que ve es nuestra mente, los ojos son meros receptores de señales. La interpretación la realiza el cerebro y la razón de este fenómeno es que está programado para identificar e interpretar caras.

El software de reconocimiento facial, tan habitual en las series policíacas, se basa sobre todo en analizar las posiciones relativas de los diferentes componentes de un rostro: ojos, nariz, boca, orejas. El de última generación también considera la forma de la cabeza y la textura de la piel. Pero no existe una máquina con la capacidad humana de personalizar una cara, reconocerla de un simple vistazo, detectar parecidos familiares e identificar pequeños gestos y señales emocionales. La precisión y sutileza son increíbles, pero este alto componente mental también conlleva la posibilidad de cometer importantes errores y de que ocurran situaciones sorprendentes, como los ciegos que pueden ver.

También, como efecto secundario de esta especialización cerebral tan espectacular, vemos caras incluso donde no las hay, un fenómeno muy conocido en psicología llamado pareidolia. La fotografía superior es un ejemplo, el Dedo de Dios del post anterior, otro. En las imágenes de debajo podemos ver más (pinchar para agrandar): Caras demoníacas en el humo del atentado del 11S, santos o vírgenes en pescados o tostadas, calaveras en la espalda de la mariposa Acherontia Atropos e incluso gigantescas montañas-faciales en la superficie de Marte.

Vamos, que misterio, poco. Después de todo,¿quién no se ha tumbado alguna vez a observar e imaginar formas en las nubes? Pues eso.

3.1.09

Probablemente Dios no existe

No sé muy bien por qué, pero hace unos meses los medios generalistas se hicieron eco de la noticia: En los autobuses de Londres se estaba poniendo publicidad atea. Se trataba de una idea propuesta inicialmente por Ariane Sherine, desarrollada por la British Humanist Association y posteriormente apoyada por Richard Dawkins, lo que hizo que, en contra de todas las previsiones, miles de personas la apoyaran con sus donativos, permitiendo que se hiciera realidad.

Se trata de una frase, "Probablemente Dios no existe. Deja de preocuparte y disfruta de la vida" que en forma de pancarta lateral se pasea por toda la ciudad en los transportes públicos. Pues bien, de la mano de la Unión de Ateos y Librepensadores parece que llega a España, en concreto a Barcelona, con el objetivo de dar visibilidad al movimiento ateo.

Si existiera, ¿que opinaría Dios de algo así? ¿Se reiría de tales nimiedades dinamizadas por pequeños grupos no significativos? ¿Se enfadaría por nuestra osadía y nos regalaría algún nuevo castigo divino o una nueva plaga? ¿O haría caso omiso y seguiría centrado, como hasta ahora (ejem...), en temas más relevantes, como la miseria, la guerra, el dolor y la injusticia?

Porque lleva millones de años en el cielo, de lo contrario podríamos pensar que la imagen de la derecha de la nebulosa del Ojo de la Cerradura es la respuesta que nos manda, despechado. Alguno lo ha llamado El dedo de Dios. Sí así fuera, sería bastante maleducado por su parte, ¿no?