30.4.09

Utilidades y servicios gratis

Como ya ha pasado bastante tiempo del último post con servicios y utilidades gratis, creo que va tocando hacer otro. Además, como el tema ya es un clásico del blog, hay que mantenerlo vivo. Al turrón:
  • Puedes crear tu propio libro con los artículos que te apetezcan de la Wikipedia. Es barato en papel y gratis en pdf. En Blogoff explican fenomenal cómo hacerlo en este enlace.
  • Fuentes, fuentes y más fuentes. Si te gusta tener muchos tipos de letra para tus diseños, carátulas, felicitaciones, etc., aquí tienes 500 muy ordenaditas para que sea fácil encontrar la que más te gusta de forma visual, y aquí otras 1000 y aquí un montón más organizadas por etiquetas.
  • Si necesitas poder colgar archivos en algún sitio para poder enlazarlos desde tu blog, web, etc., Embedit es tu servicio. Sin olvidar la opción que que ya te di con Google Sites.
  • Archivos pdf que no pueden imprimirse, con contraseña... puedes librarte de estas protecciones tan pesaditas desde Free PDF Unlock Online Utility. Con sólo dos pasos: subir el archivo y disfrutar.

28.4.09

Bicicleta estática: Cómo obtener resultados

Cuando le comento a alguien que llevo un par de años haciendo ejercicio con una bicicleta estática, se suelen sorprender. Lo habitual es utilizarla media docena de veces y dejarla en un rincón, probablemente haciendo de perchero. Yo también pasé por una experiencia de ese tipo hace bastante. Pero esta vez he encontrado los factores de éxito, y como muchos me preguntan por ellos, voy a intentar contarlos aquí, en forma de decálogo:

Los diez consejos clave para hacer bicicleta estática y no acoñarse en el intento.

1. La motivación: Tienes que estar convencido de que es importante hacer ejercicio. En mi caso, había notado un gran bajón en mi forma física a pesar de ser joven todavía (ejem) y me imaginé como estaría dentro de diez o veinte años si seguía así; no me gustó nada lo que visualicé. Otra variable importante fue la necesidad de pelear contra mi tendencia a coger peso y a comer bastante. El ejercicio era un buen aliado.

2. La bicicleta estática no adelgaza. Tenlo claro desde el principio, a no ser que te hagas dos horas al día, la bicicleta estática no hará que adelgaces. Ni tampoco ningún otro ejercicio aeróbico, como demuestran los estudios más recientes. Para bajar de peso el factor fundamental es la alimentación. Lo correcto es hacer un plan global que incluya también el ejercicio físico (quizás esto te ayude), vida sana, etc. Insisto: No compres una bici estática con idea de adelgazar, rápidamente se convertirá en un perchero y se oxidará por falta de uso. Como mucho aquí valdría ese lenguaje que utilizan tanto los alimentos funcionales: "Te ayuda a no engordar"

3. Es un ejercicio sacrificado. Todo ejercicio es duro, y si encima es a solas, en una habitación y repetitivo, como en este caso, es muy sacrificado. Tenlo claro.

Vale, tras los avisos deprimentes,pasémonos al lado constructivo.

4. Elige la bicicleta estática sin comerte la cabeza.
Ahora las puedes encontrar por cincuenta o sesenta euros, pero esas suelen ser poco más que un cacharro. Tampoco hace falta que te gastes demasiado, por unos 100 euros hay cosas decentes para empezar, con resistencia magnética, que molan más que las tradicionales. También puedes elegir una elíptica, ofrece un ejercicio más completo, pero entonces necesitarás más espacio, tendrás las manos ocupadas y no podrás cumplir e su totalidad el punto 8 (lee más adelante). En resumen, compra algo asequible y si dos años después te vuelves un forofo, ya tendrás tiempo de autorregalarte otra bici de 200 o 300 euros, y la seleccionarás con criterio y conocimientos más sólidos. Y ya verás que ilusión te hace. Y si el tema no funciona, el gasto habrá sido moderado.

5. Instálala en un sitio que te ofrezca intimidad y disponibilidad
. El salón o la cocina son malos lugares. Suele haber gente y esta ocupados con frecuencia. Selecciona un lugar que normalmente esté libre, para que puedas utilizarla en momentos diferentes. Tu habitación, un trastero, el garaje o un despacho poco utilizado pueden ser un buen lugar.

6. Busca tus momentos. Tema complicado, cuándo practicar... Fines de semana por la mañana, días laborables un poco antes de cenar, justo después de cenar pronto, etc. Tendrás que encontrar o hacer tus "huecos", dependiendo de cómo tengas organizada tu vida y de tus preferencias.

7. Hazlo divertido I: Música. La mayoría empiezan con ganas y motivados... y al de pocos días lo dejan aburridos. Como he dicho antes, pedalear durante una hora, tres días a la semana y encerrado en un cuarto es un coñazo. Y cuesta. Así que tendrás que convertirlo en algo entretenido. Los gimnasios han creado el Spinning o indoor cycling, prácticándolo en grupo, con música marchosa y con un monitor-animador. Por lo tanto, para empezar, música, mucha música, con mucha marcha y siempre diferente. La música libera endorfinas, aporta motivación y ayuda de forma increíble a no bajar el ritmo y a no aburrirse. 3 horas a la semana suponen unas cincuenta canciones, muchas, así que para no desesperarte escuchándolas una y otra vez tendrás que tener un repertorio grande. Muy grande. O mejor enorme. El emule puede ser una gran aliado para esto y el Spotify, una especie de emisora de radio on-line en la que eliges la música que quieres escuchar, un valioso descubrimiento. Los profesionales de los gimnasios usan la música tecno, dance o progressive, es la que más ritmo impone, pero si tus gustos son otros ya sabes lo que hacer. De todas formas, cuanto más ritmo, mejor. Yo tengo recopiladas varios cientos de canciones, y aprovecho siempre que hago ejercicio unos minutos para aumentar la lista. Ya me entiendes.

8. Hazlo divertido II: Aprovecha el tiempo. El tedio va a ser tu mayor enemigo, así que será importante que busques más cosas para hacer mientras pedaleas. Yo suelo aprovechar para navegar por internet, leer libros on-line y ver vídeo y películas. Me basta poner el portátil delante del manillar y situar el ratón a mi derecha, así que he colocado la bici y los muebles para poder estar cómodo. Dedica tiempo a pensar cómo hacerlo: Elige una bici que te permita estar bastante erguido, pon el portátil encima de alguna balda o mueble justo enfrente y coloca unos gruesos libros encima de una mesa a tu lado y una alfombrilla en lo más alto para dejar el ratón en una posición que te resulte cómoda... por decir algo. Tendrás que arreglártelas y hacer un poco de McGiver, en función de los muebles y posibilidades que tengas. También puedes ver la tele (si la tienes cerca), escuchar la radio (la tradicional o por internet, que las hay a miles), leer libros (hazte un sencillo soporte que se apoye en el manillar), etc. En definitiva, se trata de que conviertas el tiempo de ejercicio también en un tiempo para tus cosas, tus aficiones.

9. Hazlo divertido III: Ponte retos. Todo deporte es competición, y los retos son uno de los factores que más motivan. Gracias a que las bicicletas actuales tienen marcadores de tiempo, pulsaciones, calorías y distancia recorrida, es muy fácil ponerse retos: Aumenta la velocidad, la resistencia, la duración... tú mismo. Yo me he comprado unas mancuernas y aprovecho para hacer algún ejercicio de dorsal, biceps, hombros, etc. mientras pedaleo. Sin forzar, pero así no cargo todo el ejercicio en la mitad inferior del cuerpo.

10. Sé paciente, pero también riguroso. Empieza poco a poco. El primer día te dolerán el culo y las piernas a los diez minutos. No pasa nada, déjalo y sigue un par de días después. Los músculos necesitan muchos días para desarrollarse, así que dales tiempo. No fuerces demasiado, sin darte cuenta, en unas semanas o meses, te encontrarás "reventando" la bici a todo gas. Pero no te relajes, ya sabes lo que pasa cuando se empieza a dejar, que se acaba dejando del todo. Y no te saltes ninguno de los tres aspectos de Hazlo divertido: Música, aprovecha el tiempo y ponte retos. Los tres son muy importantes.

Actualización:
¿Te has quedado con las ganas? ¿Quieres más información de cómo obtener resultados concretos? Pues si quieres más, visita Bicicleta estática: Cómo obtener resultados (parte 2)

Actualización final:
He escrito algunos libros que condensan toda la información científica actualizada sobre el tema de la obesidad y la salud. Tienes más información en este enlace.

24.4.09

El timo de la ecobola

Tenía pendiente hace tiempo escribir algo sobre esa bolita que se está poniendo tan de moda, que supuestamente lava la ropa sin necesidad de detergente. De ahí lo de "eco". Lo que todos piensan es que lo de "bola" viene de la forma del cacharro, pero no es así. El "apellido" bola es por las mentiras que le suelen acompañar a la publicidad, creo yo. Bueno, que me disperso, que como Javier Armentia se me ha adelantado, más vale tarde que nunca, así que al tajo.

1. No hay ningún estudio, ensayo o pruebita fiable que demuestre que la bola lava más de lo que lo haría el agua agitada acompañada de una bola inerte. Y mira que es fácil y barato: Tómense tres camisetas iguales e igualmente sudadas y/o con grasa, lávese una con agua y una bola vacía, la otra con la bola reglamentaria y la tercera con detergente, y compárense. Hasta yo podría hacerlo. Hasta los vendedores de las bolas podrían hacerlo. Por las cuatro perras que cuesta el notario.

2. Los argumentos supuestamente científicos que utilizan en su publicidad son una sarta de disparates o imprecisiones. "...poderosos rayos infrarrojos emitidos por las cerámicas naturales de la ECOBOLA, que rompen las combinaciones de hidrógeno de la molécula de agua para aumentar el movimiento molecular. Esta acción procura al agua una gran capacidad de penetración y aumenta su poder de lavado. Emite iones negativos que debilitan la adherencia de las suciedades en las telas para que se separen fácilmente sin utilizar detergente". Todos los materiales emiten infrarrojos, a eso también se le llama emitir calor. Y eso de que emite iones negativos que debilitan la adherencia de la suciedad... que me lo expliquen, a ver qué quieren decir y a qué mecanismo molecular se refieren. ¿Quizás iones OH-? ¿ Y eso facilita el lavado? "...elimina los microorganismos patógenos contenidos en el agua de lavado de su lavadora, proporcionándole una ropa limpia y sana". De nuevo, sin pruebas ni explicaciones. Por que yo lo valgo.

3. Suele venderse mediante mecanismos de multinivel, como se lleva haciendo años con productos-estafa de este tipo. A algún vendedor desesperado ya le han dejado con el culo al aire y un montón de bolas por vender.

Hay por internet montones de testimonios que dicen que "les deja la ropa igual (o casi igual) de limpia que con detergente". Eso habría que demostrarlo, pero de todas formas eso no significa que valga para algo. Les recomiendo que prueben a lavar simplemente con agua, se van a llevar una sorpresa.

He leído por ahí referencia a un par de estudios que parece que demostraron hace ya más de diez años (es que estos inventos parece que tardan en llegar por aquí) que no servían para nada, uno de la Asociación de Consumidores de Australia y otro del grupo Nirvana Research, pero como no he encontrado las fuentes, no me fío demasiado. A ver si alguna asociación de consumidores dedica un poquito de tiempo a desenmascarar este tipo de productos-timo, que desde los magnetizadores de agua poco han hecho en este ámbito. Por cierto, a esta bolita lo llaman "aparato auxilliar para la activación del agua" y tiene su patente y todo. Que risa. ¿Estará en la lista de Totally Absurd, la web de los inventos chorras?

Posts relacionados:

Confirmado: La ecobola es una estafa ;Los argumentos científicos de la ecobola, rebatidos

21.4.09

Comparativa de compactas con zoom largo

Andaba estas últimas semanas siguiendo dos cámaras de fotos, ambas con cuatro características que hacen que para mí sean muy atractivas: Compactas (casi de bolsillo), gran angular, potente zoom (10X o superior) y opciones manuales. Se trata de la Canon SX 200 IS y la Samsung WB 500. Estas mismas:Estaba esperando que salieran al mercado para leer los comentarios de los usuarios, que no suelen ser muy sofisticados, pero a veces dan alguna que otra orientación. Cuando hete aquí, que demostrando su visión y buen hacer, el responsable de la excelente web de fotografía Quesabesde, se curra una magnífica y detallada comparativa con ambas (antes se decia comparación, pero bueno, hay que estar al día) , junto a la ya conocida Panasonic DMC-TZ7. ¡Perfecto! A estudiársela tocan.

Me adelanto para los vaguetes: A pesar de no tener opciones manuales, gana la Panasonic. La Canon y la Samsung no es que desmerezcan, pero se quedan un poco a medias, con buenos resultados pero algunos patinazos. Y la calidad de las fotos de la TZ7 es ya casi legendaria. Y eso que parece inofensiva, tímida, con sus mesecitos, entre las dos bestias recién nacidas...

17.4.09

Vagando por Marte

Los habituales de este blog conocéis mi admiración por los rovers que desde hace años recorren Marte y nos envían información sobre el planeta rojo que no tiene precio. Fueron diseñados para funcionar unas cuantas semanas pero después de cinco años siguen enviando imágenes de gran valor.

Gracias al excelente blog Docuciencia he encontrado en Youtube un interesante reportaje sobre esta misión. "Vagando por Marte", producido por Disney, es el típico cómo se hizo del diseño y desarrollo de la misión, hasta el aterrizaje de los rover en Marte. Recomiendo verlo completo, ya que es entretenido, emocionante y espectacular, especialmente la parte que simula y relata el despegue de las naves y la llegada a su destino. Para todos los públicos y sin tecnicismos.



Aquí tienes los enlaces a los siguientes trozos: segundo, tercero y cuarto.

La escena de la celebración de todo el equipo, cuando reciben la primera señal del Opportunity, es tan emocionante que me ha hecho reflexionar sobre algo, pero me lo guardo para un próximo post.

15.4.09

El apagón y el medio ambiente

Hace unos días la iniciativa "La hora del planeta", de WWF (Adena), nos invitaba a apagar las luces. Tengo que reconocer que yo no las apagué, sobre todo por dos razones:
  • ¿Qué se promovía? ¿Luchar contra el calentamiento global? ¿El cambio climático? ¿El consumismo desmedido? ¿La deforestación? ¿Todo? Para adherirme a algo me gusta saber el mensaje exacto. Lo que dice en su web tampoco es algo con lo que comulgo demasiado: "...para demostrar que es posible que todos tomemos acciones ante el calentamiento global". Ya he escrito en varias ocasiones mis ideas sobre el cambio climático.
  • Este tipo de campañas creo que son incluso contraproducentes. Hace que aquellas personas que usan el coche hasta para ir a la vuelta de la esquina, que no se molestan en separar la basura y que tienen todo el día sus cachivaches electrónicos encendidos, se sientan con buena conciencia por haber apagado un rato la luz y justifiquen que en su día a día sigan despilfarrando recursos y energía sin medida.
Seguro que la intención de WWF era buena. Y según ellos, la hora de La Tierra fue un éxito. Pero yo sigo escéptico. A mi pesar, estoy más con los argumentos que desgrana Bjorn Lomborg, el demonizado autor de El Ecologísta Escéptico, en su artículo "Yo no apagaré la luz" del diario El Mundo, que copio pego a continuación, saltándome las reglas del buen bloguerismo y del copirrait:

"(...) Estos esfuerzos están cargados de buenas intenciones. Pero, desgraciadamente, esta iniciativa es un gesto puramente simbólico que infunde la errónea impresión de que hay fórmulas fáciles e instantáneas para resolver el cambio climático. Aun en el supuesto de que en este sábado 1.000 millones de personas apagaran las luces, toda la operación supondría en su conjunto el equivalente a la suspensión de las emisiones de gases de efecto invernadero de China durante sólo seis segundos. En términos económicos, los beneficios medioambientales y humanitarios de los esfuerzos de todo el mundo desarrollado ascenderían a no más de (...) 10.752 euros al cambio de hoy.

La campaña no pide a nadie que haga algo que le cueste más, como prescindir de calefacción, el aire acondicionado, los teléfonos, internet o la comida caliente. Es de suponer que si alguien se sienta en su casa a ver la televisión, con la calefacción y el ordenador en funcionamiento, podrá afirmar que ha tomado parte en una respuesta al recalentamiento del planeta siempre que mantenga apagadas las luces de su casa. El simbolismo es casi perverso.Además, la iniciativa podría producir una contaminación más elevada en conjunto que si nos limitamos a dejar las luces encendidas.

Cuando se le pide que prescinda de la electricidad, la gente recurre a las velas. Las velas parecen muy naturales, pero son casi cien veces menos eficaces que las tradicionales bombillas incandescentes y más de 300 veces menos eficaces que las luces fluorescentes. Si se enciende una vela por cada bombilla que se apague, el que lo haga no estará reduciendo las emisiones de CO2 en absoluto e incluso, si enciende dos velas, emitirá aún más CO2. Por si fuera poco, las velas contribuyen a la contaminación del aire en recintos cerrados entre 10 y 100 veces más que el nivel de contaminación producido por todos los coches, la industria y la producción de electricidad.

No hay ningún sustituto barato del carbono que quemamos. Esta es la razón por la que muchas promesas de reducciones drásticas de CO2 se quedan simplemente en compromisos vacíos de contenido.Una solución seria al recalentamiento del planeta tiene que centrarse necesariamente en la investigación y desarrollo de energías limpias en lugar de empeñarse en promesas vacías de reducción de las emisiones de carbono.

Es indispensable que de manera urgente consigamos hacer de la energía solar y de otras tecnologías innovadoras recursos más baratos que los combustibles fósiles, de manera que podamos liberarnos de las fuentes tradicionales de energía durante mucho más tiempo que una sola hora y, a la vez, mantener el planeta en funcionamiento.Todos los países deberían ponerse de acuerdo en destinar un 0,05% de su PIB a la investigación y desarrollo de energías con bajas emisiones de carbono."

14.4.09

El condenado por piratería es un fiasco

Lo he podido comprobar de primera mano: A pesar de que durante estas fiestas he estado relativamente desconectado de los medios de comunicación, la noticia del primer condenado por tener una web de enlaces para descargas me ha llegado por varios canales: Portadas de periódicos en la tiendita del pueblo o en el bar, noticias en la radio mientras viajaba en coche, cabecera de algún que otro informativo en la TV... Le han dado tanto eco al tema que hasta me lo he creído. Pensaba que tras una investigación, un juez había sentenciado a alguien culpable al final del proceso.

Pero cual ha sido mi sorpresa al llegar a la civilización y profundizar un poco: La realidad es que el acusado, acuciado por el miedo (chico muy joven, abogada sin experiencia en este tipo de casos...), ha aceptado un acuerdo con los denunciantes, que le proponían penas prácticamente simbólicas. Y la SGAE y sus mecanismos de promoción (muy eficaces, todo hay que reconocerlo), se han encargado del resto, difundiendo el asunto como una victoria en toda regla. Como David Bravo (DB) lo cuenta fenomenal, recomiendo leer este post al respecto, "Cuando el miedo hace que te declares culpable de lo que no es delito: entrevista con el webmaster de infopsp (Kuve)". Con su permiso, copio-pego un trozo muy significativo:

DB.- ¿Por qué aún a sabiendas de que los jueces estaban considerando que estas páginas no eran delictivas decidiste declararte culpable?

Kuve: Es cierto que estábamos informados de que todos los juicios en curso contra páginas similares se estaban resolviendo de forma favorable para los webmasters en la vía penal, pero sin embargo, en todos quedaba abierta la vía civil a la cual no podíamos hacer frente, ya que no disponía, ni de la cantidad de dinero que se podía llegar a solicitar en compensación, ni de la posibilidad de adquirir una defensa jurídica especializada en el tema.

De esta forma aprovechamos que el demandante ofreció llegar a un acuerdo en el que me declaraba culpable a cambio de ajustar la multa a una cuantía simbólica, y entonces decidímos que era mejor aceptar el acuerdo.

DB.- ¿Quién te aconsejó de este modo?

Kuve: La decisión la tomamos entre mi abogada y yo. Mi abogada no estaba especializada en casos similares y por lo tanto intentó asegurar la parte económica. Siempre se ha dicho que más vale pájaro en mano que un ciento volando.

DB.- ¿Quieres decir entonces que te declaraste culpable de un delito pese a saber que no lo eras para evitar riesgos por otras cuestiones distintas a las que se estaban discutiendo en esta vía penal?

Kuve: En cierto modo sí, soy estudiante y por lo tanto no dispongo de las cantidades económicas necesarias para contratar una defensa especializada que pudiera garantizarme unos resultados en caso de seguir con el juicio. Además continuar con el juicio suponía que en la vía civil podía resultar culpable y se me podía obligar a pagar una compensación económica a la que tampoco podía hacer frente.

Me hubiera encantando defender mis intereses hasta el final y es por esto por lo que les deseo a todas las personas que están en mi misma situación y que puedan permitírselo, que no abandonen y que luchen por algo que nos influye a todos.

Muy recomendable leer también su otro post Aclaraciones sobre la primera sentencia condenatoria a una página de enlaces.

Lo dicho, los de la industria videográfica y la SGAE en esta ocasión han asustado a este pobre. Vaya machada...

7.4.09

Gloria María es muy natural

Una numeraria del Opus no calla, no. Faltaba más. Por eso después de la ponencia del post anterior, que la ha hecho famosa, ha contestado sin demora a las preguntas que le han hecho en este periódico. Y, ojalá me equivoque, pero apuesto una ronda a que en dos días está en la tele. Lo de salir en el Interviú será más complicado...

Como lo que esta señora dice es tan esperpéntico, no hace falta rebatirle nada, pero sí quiero comentar algo que dice y que lo he escuchado en otras situaciones. En la entrevista Gloria María en varias ocasiones hace referencia a ir en contra de la ley natural:

"...sus actos (los de los homosexuales) se consideran desordenados porque van en contra de la ley natural..."

"Catastróficas (las políticas de Zapatero). Van en contra de la ley natural..."

Vamos a ver: Se me ocurren unas cuantas cosas que van en contra de la supuesta ley natural a la que esta señora hace referencia:

- Los antibióticos, el paracetamol y el dentista están en contra de la ley natural. Si estamos enfermos, ajo y agua, que la naturaleza, que es sabia, decida.

- No dejarnos comer por los leones está en contra de la ley natural, en concreto de la selección natural.

- El dejar tener hijos a los miopes o a los diabéticos está bastante en contra de la ley natural, ya que se degenera la especie. ¿No habría que aplicar la eugenesia a troche y moche?

- Matarnos los unos a los otros está en nuestros genes, es natural. Así que habría que promoverlo. La verdad es que lo hacemos con bastante asiduidad, pero esta sociedad moderna ha castrado nuestra violencia, una pena natural.

¡Ánimo, vamos a ayudar entre todos a Gloria María a conocer más cosas del mundo natural que tanto le gusta! Empiezo yo:

- De la Wikipedia: "La homosexualidad y la bisexualidad son relativamente comunes en el reino animal (...). Un estudio del investigador Bruce Bagemihl muestra que comportamiento homosexual, no necesariamente sexo, ha sido observado en casi 1500 especies, desde primates hasta parásitos intestinales, y está bien documentado para unas 500 especies". Sigue aquí.

- Gloria María, atenta a lo que hace este chimpancé - supernatural-, con la rana (o sapo) que tiene entre las manos:


¡Que vivan la naturaleza y sus leyes!

5.4.09

Estudiosos pero gilipollas

Es cierto que los escépticos solemos mentar a la ciencia y los científicos cuando exigimos que alguien nos demuestre algo. Yo suelo preferir (aunque a menudo lo olvido) obviar a los científicos y centrarme en LA CIENCIA a secas, quizás más intangible e indefinida, pero también más aséptica, más neutra, más "de nadie". Porque las personas somos como somos y hacemos las cosas que hacemos, tengamos diplomas, títulos, carreras, doctorados o cátedras.

Me basta con recordar a algunos (pocos, por suerte) de los compañeros que tuve en la universidad, sin espíritu crítico, acomodados, sin interés por la ciencia, incluso supersticiosos y, por qué no decirlo, incultos. Aunque supieran aprobar exámenes. He presenciado en primera persona la estulticia de gente supuestamente ilustrada. Médicos que ponen cara de póker al requerirles explicaciones sobre sus prácticas homeopáticas. Psicólogos que se cierran en banda tras pedirles razonamientos para sus teorías. Científicos con vocación Jekyll-Mr Hide cuando se ponen a hablar de religión. Suelo recordar esto cuando alguien justifica alguna estupidez poniendo a algún científico (conocido en su casa) como garante. O cuando se utiliza a la ciencia de forma penosa para justificar una ideología, adornada de un listado de supuestos sabios con algunos tics a imponer sus ideas a todo quisque.

He decidido formalizar esta reflexión tras ver un vídeo youtubero que me ha hecho llegar Galder, de una tal Gloria María de Tomás y Garrido, profesora titular de bioética de la Universidad Católica de Murcia, diciendo sandeces homófobas a diestro y siniestro. Sí señoras y señores, en una sala llena de universitarios, en un curso titulado "Ciencia y Sociedad", y nadie la abucheó, insultó ni escupió tras afirmar que la homosexualidad y la masturbación son enfermedad y vicio que se pueden prevenir hablando más con los padres y no saliendo a ligar:



El vídeo más largo y con más detalles, en el que incluso la susodicha pide un aplauso para sí misma (y el público borrego se lo brinda), envidiosa de que su (crítica) compañera de escenario se lleve todas las ovaciones, está en este enlace de LA SER. Sexólogo, quien subió el vídeo, ha hecho una transcripción del texto. Sus artículos son también dignos de alguien llamado Gloria María. Este sobre los llamados bebés medicamento huele a rancio y a reaccionario desde el primer párrafo. Sus libros tienen que ser de poner los pelos de punta.

Pues eso, que universidad, cultura y abolengo no son siempre sinónimos de rigurosidad, objetividad ni escepticismo. Es lo bueno que tiene la ciencia a secas, que es escéptica con todos. Y por mucho tiempo, espero.

El deporte alarga la vida... a partir de los 50

No creo que sea necesario convencer a nadie. El ejercicio físico hace que te sientas mejor, con más fuerza y vigor, ayuda a no engordar y previene enfermedades y dolencias. En definitiva, mejora sustancialmente la calidad de vida. Hay miles de estudios que lo evidencian. Perfecto, vale que es muy sano, pero, ¿sirve para vivir más años?

La respuesta no es tan evidente. Ser deportista de élite desde luego no es nada saludable. El deporte profesional "machaca" el cuerpo, el corazón, las articulaciones, y suele ser una variable de peso para una vejez achacosa, dolorida... y corta. Pero claro, hablamos de ejercicio moderado, sin muchos excesos pero sin quedarse corto, ese que fuerza un poco la máquina pero sin pasarse, al menos tres o cuatro horitas a la semana y que nos hace sudar y respirar de forma agitada.

En un reciente número de la British Medical Journal, una de las más prestigiosas revistas médicas, unos científicos suecos han publicado un estudio en el que han analizado a más de 2000 hombres durante nada menos que 35 años. Los clasificaron en grupos, en función de su actividad física (alta, media y baja). Como era bastante esperable, los de actividad física alta (que son los que dedican esas tres horitas a la semana) tuvieron una mortalidad un 32% menor respecto a los de baja, y los de actividad física media un 22% menor. Hasta ahora, nada nuevo, estudios anteriores de otros autores daban unos cuatro años más de vida a los más activos y unos dos años a los de actividad media.

Lo más sorprendente llegó al analizar a aquellos hombres que habían empezado a hacer ejercicio "supuestamente tarde", es decir, habían aumentado su actividad física a partir de los 50 años. Tras cinco años no se notaban cambios notables (o incluso eran negativos), pero tras diez años, es decir, en el entorno de los 60, la mortalidad se redujo drásticamente a los mismos niveles de aquellos que llevaban toda la vida con una actividad física alta. El efecto beneficioso fue del mismo orden que dejar de fumar.

El estudio sugiere que no sólo es más meritorio el deporte a edades avanzadas, también parece más útil e inteligente practicarlo. Y en este caso se cumple a rajatabla lo de más vale tarde que nunca.

4.4.09

Explicando la evolución

En el estupendo blog sobre evolución El Paleofreak, he encontrado una didáctica entrada sobre cómo explicar la evolución y la selección de las especies darwinista y cómo no hacerlo, con el clásico ejemplo de la jirafa:

Mal: "Una jirafa de cuello mucho más largo nace por azar en una población de jirafas de cuello corto. Podrá alimentarse mejor y reproducirse mejor. Sus descendientes heredarán ese cuello largo y a su vez se reproducirán más, etc."

Bien: "Las jirafas de cuello corto primitivas varían en longitud de su cuello: unas lo tienen un poco más largo, otras un poco más corto. Las de cuello un poco más largo se alimentan mejor y se reproducen más. Sus descendientes heredan ese cuello un poco más largo que la media. En la siguiente generación sigue habiendo variación en la longitud del cuello de las jirafas, unas lo tienen un poco más largo, otras un poco más corto. Pero por término medio, el cuello es ahora un poco mayor que antes. Si las de cuello algo más largo siguen teniendo ventaja reproductiva, con el paso de las generaciones, la población tendrá un tamaño medio del cuello cada vez mayor. Gradualmente se llega a un cuello extraordinariamente largo como el de las jirafas actuales."
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