29.12.12

Libros para no regalar: Medicinas alternativas y charlatanes

Me gusta pasarme de vez en cuando por la librería, para estar al día de las novedades editoriales que van apareciendo. En mi opinión, la oferta de obras refleja bastante bien la sociedad en la que vivimos y los intereses que se demandan y se crean. Un claro ejemplo ha sido la serie Las Sombras de Grey, un producto literaria y narrativamente muy mediocre, del que quizás hablé en otra ocasión, que ha empujado a leer a muchas personas que no suelen hacerlo. Algo es algo.

Una de las zonas en la que indago un poco es la de ciencia. Cuando me paso por ella me siento un poco tercermundista, conociendo los libros que se publican en inglés, muy superiores en cantidad y calidad. Y parece que el panorama no tiene perspectivas de mejorar, así que habrá que seguir practicando con la lengua de Shakespeare.

Normalmente cercana a la de ciencia suele estar la zona que se suele llamar salud, que por conocimiento del mercado y la competencia  (en relación con  el libro) también me gusta visitar. Y la verdad es que el panorama es deprimente.

16.12.12

Lista de fabricantes de aceite de oliva que nos engañan, según la OCU

Hace unas cuantas semanas se montó un buen revuelo por el articulo publicado por la OCU (Organización de Consumidores y Usuarios), en el que se denunciaba que una buena cantidad de aceites de oliva virgen extra que se venden no son tales. Marcas muy populares quedaron en entredicho, ya que estaban ofreciendo aceite virgen como virgen extra e incluso el llamado aceite lampante, un aceite de baja calidad e incluso considerado defectuoso, también con la etiqueta de virgen extra.

Por si no tuviste la oportunidad de identificar a los fabricantes con menos escrúpulos, la amiga Natalia, infatigable seguidora del blog, nos ha facilitado un enlace (no sé si muy legal) con la tabla-resumen completa con los análisis completos de la OCU.

Así que de momento aquí la tienes, para que no te sigan timando:

14.12.12

Comparativa tablets 7 pulgadas

Se acercan las navidades y la siempre magnífica web quesabesde.com no ha fallado a su cita anual con un análisis de actualidad. En este caso se trata de una completa comparativa de tablets de 7 pulgadas: iPad Mini, Kindle Fire, Nexus 7 y Galaxy Tab 2.7.0.


Tengo que reconocer que estos cacharritos me tientan, considerando la importante cantidad de horas que me paso ante la pantalla y en internet. Pero como gran parte de tiempo lo dedico a escribir, no acabo de decidirme, porque creo que estos dispositivos sobre todo pensados para leer.

Si tú también estás dubitativo la comparativa te será muy útil, ya que aunque no existe un claro ganador, se explican con detalle las diferencias, pros y contras de cada uno. A mí me llama el Nexus 7, por su relación precio-calidad, pero no sé no sé...

Todavía estamos a tiempo de decidirnos antes de que lleguen los reyes...

12.12.12

La Ventana de la SER da publicidad gratuíta y credibilidad a la numerología

Enciendo la radio en el coche, sintonizo la cadena SER. Emiten La Ventana y como hoy es 12-12-12, no podían faltar unos minutos dedicados al dichoso número. Tras hablar con un matemático, que relata un par de anécdotas al respecto, contactan con una tal Araceli Vidal, numeróloga.

Como no sé qué profesión o especialidad es esa, escucho atento lo que dice la invitada en cuestión.

Y me encuentro con las siguientes perlas:
  • "Los números son energía".
  • "Del 1 al 9 tenemos todas las vibraciones para desmenuzar cualquier tipo de energía".
  • "Si sumamos 12+12+12 tenemos 36 y 3+6 da 9, y el 9 es el culminante de esta hilera del 1 al 9".

7.12.12

SuperBeacon, el cacharro "cuántico" más estrafalario del universo (natal)

Un lector del blog, el amigo Gerard, me ha hecho llegar información de un cacharro tan estrafalario y ridículo que todavía no estoy seguro de que no sea una broma. Se trata de SuperBeacon, un aparato que "busca, recupera y armoniza automáticamente las PUP (Personas de Universos Paralelos) en el presente Universo natal, buscando el siguiente más próximo en orden de luminosidad (magnitud aparente)". No, yo tampoco lo he entendido, como tampoco el resto del texto que incluyen su web en español.

Hay que acudir la web del producto, la de la empresa o al blog en inglés para encontrar información más detallada. Todas ellas son también muy cutres, y contienen tanto y tanto texto sin ningún sentido que uno puede pasarse un buen rato leyéndolas y riéndose. Como con la larga lista de pseudoproductos que se venden, todos para armonizar y cuantificar ondas, energías, universos y qué se yo qué más.

El producto estrella es el mencionado SuperBeacon , que según su fabricante es una altamente modificada radio con cristales, conectada a un par de cristales de cuarzo rodeados de una especie de jaula de cable de cobre. En la imagen superior podéis verlo y su creador explica con pelos y señales sus principios y funcionamiento en este vídeo de Youtube:

 

Sus múltiples usos son apasionantes: Radio de fantasmas, cazatesoros, zahorí, purificador... Las explicaciones del vídeo no me atrevo a describirlas, tienes que verlo y escucharlo. Demencial.

Gerard ha conseguido que le presten uno (¡Dios, alguien lo ha comprado!) y amablemente me manda fotos de su interior, que tiene poco más que unas tristes bobinas de lo que parece una puñetera radio.



Pero tengo que reconocer que tras leer la web varias veces, ver el vídeo y ver el precio del trasto en cuestión (¡2250$!), las dudas me asaltan aún con más intensidad. ¿De veras todo esto no es más que una broma? Es que si va en serio, este señor está directamente para encerrar. 


Por cierto, además de unos cuantos cacharros similares más, similares al SuperBeacon, también vende una especie de colgantes-amuletos, que no son más que unos pocos condensadores, diodos, transistores o resistencias soldados con estaño y rodeados de un aro metálico, que bien podrían ser un regalo de navidad alternativo. Aunque inútil, feo y muy absurdo, porque evidentemente jamás podrían aportar ningún beneficio ni tener las propiedades que su autor les asigna.

Y con otra pequeña pega, los precios que les ha puesto este tipo. Ninguno te va a salir por menos de 300 dólares. ¡No está mal el margen que se lleva, considerando que cada componente suele costar muy pocos céntimos! Supongo que se deberá a el intenso I+D que habrá detrás del producto, toda una joya de la tecnología y del buen gusto.

En fin, al menos no está por ahí amenazando a la gente con un hacha. De momento...

1.12.12

Fútbol y pseudociencias

Traducción-adaptación libre del artículo publicado esta semana en The Guardian "Arguing about pseudoscience: a useful analogy"

Situación: En un bar el hombre 1 está sentado en la barra y pide una cerveza. Claramente espera a alguien. A su lado está sentado el hombre 2, al que no conoce, pero que en un momento dado se gira y le dirige la palabra.

Hombre 2: ¿Has dicho que vienes de Barcelona?
Hombre 1: ¿Qué?
H2: Te he escuchado decir al camarero que vienes de Barcelona.
H1: Pues sí.
H2: Has mencionado el fútbol.
H1: ¿De veras? Ah, si, por el atasco. Estaba todo colapsado a causa de un partido de fútbol.
H2: ¿Sabes cual es el mejor equipo de fútbol de Barcelona?
H1: Pues hombre, no soy seguidor del fútbol, pero creo que es el Fútbol Club Barcelona, el Barça.
H2: ¡Pues no! ¡A ver si te enteras!
H1: ¿Qué?

27.11.12

Los vendedores de colgantes cuánticos se libran de la justicia

Ha pasado ya un año desde que publiqué este artículo sobre la estafa que el periódico canario Diario de Avisos" estaba cometiendo entre sus lectores, ofreciéndoles unos colgantes milagrosos diario de avisos. El post tuvo bastante repercusión, otros blogs se hicieron eco de la noticia e incluso la asociación de consumidores FACUA publicó este otro artículo (sin tener la elegancia de mencionarme, todo sea dicho, a pesar de que hasta la imagen que incluyeron fue un trozo de mi propio escaneo, un poco rotado) y decidió denunciar a vendedores de este tipo de productos. Recomiendo leer dicho post para conocer los detalles.

Pues bien, ¿qué ocurrió después? ¿Prosperó la denuncia? ¿Se tomaron medidas contra los implicados? Contaré brevemente la información que me ha llegado sobre el tema. Y por el título del post, os imaginaréis que no es muy positiva.

Para mi sorpresa, tras la denuncia de FACUA se puso en contacto conmigo la persona que había vendido al Diario de Avisos aquellos colgantes, la responsable de la empresa de importación Cinco Estrellas. El intercambio de mensajes fue bastante kafkiano - quizás algún día los publique, porque tienen su gracia - y lo conservo por lo curioso.

23.11.12

Yo también amenazo a Tele 5

Supongo que todos conocéis el revuelo que se ha armado con el tema Pablo Herreros-Tele 5, así que no voy a contarlo (el que ande un poco despistado, puede enterarse más o menos de lo ocurrido en este enlace). Tras leer en su blog los últimos detalles del caso y cómo está viviendo estos días previos a su comparecencia en el juzgado por la denuncia de amenazas y coacciones que le ha hecho la cadena de televisión, he decidido escribir estas líneas únicamente para declarar que YO TAMBIÉN AMENAZO A TELE 5 con lo siguiente:
  1. Tele 5 va a estar mucho tiempo sin verse en mi casa. Mucho.
  2. Como en el caso el juez declare culpable a Pablo Herreros, Tele 5 pasará directamente a desaparecer para siempre de mi lista de canales.
  3. Como en el caso el juez declare culpable a Pablo Herreros, haré boicot a todas las marcas que me entere que se anuncien en la cadena y no compraré sus productos.
  4. Me alegraré infinito cuando debido al efecto Streissand a Tele 5 le reviente el caso en toda la cara, pase lo que pase en el juzgado.

18.11.12

Wikipedia en español y las pseudociencias: tenemos un problema


Antes que nada, quiero dejar claro que creo que la Wikipedia es uno de esas ideas que hacen que internet merezca la pena, uno de esos proyectos que, de no existir, tendrían que abordarlo los gobiernos de todo el planeta tarde o temprano. Admiro a quienes la crearon y a quienes la mantienen, en todos los sentidos. Yo mismo intento de vez en cuando aportar mi granito de arena, aunque, siendo honesto, lo hago menos de lo que debería. De cualquier forma, me parece un ejemplo a seguir y espero que tenga éxito durante muchos años.

Dicho esto, siempre he tenido la percepción que la Wikipedia en inglés es bastante más completa que la versión en español, algo esperable suponiendo que la versión original dispondrá de muchos más recursos. Pero no me había detenido a analizar sus contenidos en algunos temas hasta leer un artículo  de Mauricio-José Schwarz en su blog El retorno de los charlatanes, en el que denuncia la condescendencia de la enciclopedia con enfoques pseudocientíficos.

Tal y como Mauricio detallaba en su artículo, la política editorial de utilizar un punto de vista neutral en cada uno de los dos idiomas ya difiere de forma sustancial. La española parece que queda más abierta a dar el mismo valor a teorías alternativas o minoritarias que a las que tienen respaldo de la comunidad científica o parten de fuentes fiables y contrastadas, como puede verse en sus respectivas definiciones oficiales del concepto "punto de vista neutral":

11.11.12

Armonizadores Hyperlinked, nuevo timo anti-radiaciones

Hace un tiempo escribí un post sobre unos producto-milagro llamados GeoQi, unos cacharros ideados por José Manuel Chica, responsable de la web sobre Feng Shui El Taller del Habitat. Eran uno de esos productos inútiles que se aprovechan del miedo y de los bulos habituales sobre radiaciones electromagnéticas, bloqueadores de radiaciones (se vendían para teléfonos y ordenadores en tiendas de productos ecológicos), aunque realmente ni las bloqueaban, ni tenían ningún efecto demostrado sobre la salud.

Tal y como contaba en aquel artículo, lo que me resultó más llamativo fue la justificación pseudocientífico-mística y el supuesto estudio que se utilizaban para asegurar su eficacia. Era tan estrambótico, mezclando chakras, energías, auras, acupuntura y radiaciones, que hasta me resultó original. No era más que un montón de palabrería sin sentido y sin rigor científico alguno, pero tenía su gracia. A quien le guste leer sobre este tipo de aparatitos, les recomiendo aquel artículo.

Pero no acabó ahí la cosa y por eso me he puesto a escribir este nuevo post. Siguiendo las más actuales tendencias de innovación, José manuel de la Chica, el Diplomado en acupuntura y experto investigador en medicina tradicional china,  Feng Shui e I Ching - según reza su curriculum -  ha dado un salto (¿cuántico?) y ha hecho evolucionar sus GeoQi hacia los Armonizadores Hyperlinked.

6.11.12

Fallece a los 58 años Andreas Moritz, el naturópata que popularizó la limpieza hepática

Gracias a la amiga y fiel seguidora Natalia, me he enterado de que el pasado 21 de octubre falleció Andreas Moritz a los 58 años, el naturópata que había popularizado la limpieza hepática, un estrafalario tratamiento que supuestamente limpia el hígado de misteriosas piedras. Hace unos meses escribí un artículo sobre el tema, que generó gran interés y se ha convertido en uno de los más visitados del blog, con decenas de comentarios, posición destacada en Menéame y que todavía, de vez en cuando, es centro de las iras de los seguidores de Moritz. (por cierto, si te interesa el tema te recomiendo leer aquel artículo desde este enlace y sus comentarios, ya que tienen sorpresa con la presencia de un inesperado comentarista, allá por la mitad).

Un fallecimiento siempre es un drama en el entorno del afectado y le deseo lo mejor a su familia, que será quien peor lo esté pasando estos momentos. Pero que Moritz haya fallecido tan joven puede generar cierta curiosidad o interés para quien conozca su bibliografía, ya que, según él, era capaz de prevenir o curar prácticamente todo.

Además de su libro más popular, "Limpieza hepática y de la vesícula", su lista de obras es muy amplia, con muchas de ellas disponibles en español, como puede apreciarse :

2.11.12

El "estilo Carl Sagan" y el respeto

Yo fui uno de los miles de niños que se apasionó por la física y la astronomía gracias a la serie Cosmos. Aunque bastantes conceptos de los que se hablaba en aquellos documentales me resultaban algo confusos y me costaba comprenderlos en su totalidad, intenté ver un capítulo tras otro. Eran tiempos en los que solo había una televisión para toda la familia y el mando a distancia no existía, así que no era misión fácil.

Mi bisoñez tampoco me empujó a profundizar entonces en la figura del presentador, Carl Sagan. Es más, era de lo que menos me gustaba, con aquella sonrisa eterna pegada a su rostro, que incluso me parecía que rozaba el gesto bobalicón. De hecho, debido a mi afición a escuchar la radio y a la música electrónica, me atrajeron mucho más la original voz que le ponía el actor de doblaje Jose María del Río en español o la espectacular música de Vangelis que lucía su banda sonora.

27.10.12

Cómo se crea una galaxia

Espectacular simulación de la NASA mostrando en dos minutos los 13.000 millones de años de vida de una galaxia de disco. Sobran las palabras.


Si te ha gustado, te recomiendo leer también este otro post sobre el centro de la galaxia, contiene vídeos igual de impresionantes.

Visto en Xataka Ciencia

23.10.12

Alucinantes fotos de bichos e insectos

Se ha convertido en una costumbre que de vez en cuando os traiga alguna que otra microfotografía, especialmente de bichos. En este caso las he visto en Wired, donde han recopilado las premiadas del concurso Nikon's Small World, y son especialmente alucinantes.


19.10.12

Pranan Technologies contraataca: Científicos al servicio de la pseudociencia

Hace ya un tiempo (en este post) hablé de Pranan Technologies, una empresa navarra que se dedica a vender unos cacharros que supuestamente protegen contra radiaciones electromagnéticas, como las emitidas por los móviles. Lo que más me llamó la atención en su momento fue la increíble verborrea pseudocientífica que utilizan para explicar el funcionamiento de su productos y que realmente no significa nada. No es que no se entienda, es que la mayoría no son más que un montón de incongruencias sin sentido, montadas alrededor de una supuesta tecnología cuántica. En serio, recomiendo leer aquel post, porque nunca he visto nada parecido.

Parece que los señores de Pranan vuelven al ataque y hace unas semanas organizaron una serie de ponencias con varios científicos, con el objetivo de demostrar que sus productos tienen ciencia detrás.

18.10.12

Música para andar más en bicicleta (incluida la estática)

Como ya comenté en este artículo, la música permite aumentar el rendimiento en bicicleta. Y como también expliqué en este post, puede ser un factor de motivación muy útil especialmente en el caso de la bicicleta estática, un ejercicio en el que es relativamente fácil desanimarse y aburrirse. Aunque la selección de la música más apropiada es cuestión de gustos muy personales, aquella que sea rítmica y machacona suele ser la más eficaz. En las sesiones de spinning o indoor cycling suelen utilizarlas a menudo y suelen dar bastante buen resultado (junto con el apoyo del grupo y del entrenador).

14.10.12

Cambio diseño del blog

No, no os habéis perdido, es que gracias a los ánimos de Manolo Cros estoy dándole un lavado de cara al blog. Así que durante las próximas horas podréis ver cosas raras (y no estoy hablando de pareidolias ni cosas similares).

11.10.12

Al abrir los ojos, mi propuesta de fantasía y ciencia ficción

Aunque los que me seguís probablemente me relacionáis más con la divulgación (sobre todo después del libro "Lo que dice la ciencia para adelgazar"), una de mis otras aficiones es inventarme y contar historias. Siempre me ha parecido retador y emocionante imaginarse personajes, entornos, situaciones e intentar contarlo todo de forma atractiva y amena.

Y siguiendo el dicho de  no dejes para mañana lo que puedas hacer hoy, me de decido a hacer mi primera incursión seria (más o menos) en el género. El resultado lo tienes en la imagen que puedes ver a la derecha de estas líneas, "Al abrir los ojos", un libro de unas 120 páginas, con dos relatos independientes de una mezcla de géneros, entre la ciencia ficción y  la fantasía.

10.10.12

Por qué hay que seguir invirtiendo en ciencia

Hoy toca desbarre mental, aviso.

Los que somos amantes de la ciencia a menudo tenemos que argumentar ante incrédulos y descreídos las razones por las que hay que seguir dedicando recursos a la ciencia. Seguro que a más de uno os suena la situación: Típica reunión de amigos, charlando de todo un poco y surge el tema de algún descubrimiento o noticia científica reciente. Y uno de ellos se pregunta en voz alta si no hay otras prioridades más importantes a las que dedicar el dinero, tales como el hambre, los más necesitados, el medio ambiente, etc.

3.10.12

Los peligros de curanderos y pseudomédicos

Últimamente, por pura casualidad, he podido conocer casi de primera mano varios casos de personas que han decidido seguir los consejos de algunos curanderos y pseudomédicos estafadores. Tengo que reconocer que soy generalmente  optimista respecto a la ignorancia de la gente en estos temas y confío en que, con los años, la tendencia vaya a mejor. Pero a veces, como me ha ocurrido recientemente, el optimismo se vuelve pesimismo, tras escuchar situaciones como las que os voy a contar.

Primer caso: El familiar de un amigo, creyente y practicante habitual de la limpieza hepática, una majarada reciclada por Andreas Moritz para supuestamente limpiar supuestas piedras del hígado (que explico aquí con más detalle), decide volver a aplicársela, una  vez más. Al de unas horas, debe ingresar en un hospital cercano, aquejado de una deshidratación grave.

Segundo caso: Charlando con un amigo médico, especialista en digestivo, me cuenta que no hace mucho les llegó al hospital donde trabaja un matrimonio con una hija que sufría enfermedad de Crohn, muy afectada y con la enfermedad en estado muy avanzado.

2.10.12

Amazings-Naukas Bilbao 2012. Breve crónica y opinión

El pasado fin de semana he tenido la suerte de poder estar en el evento que la gente de Naukas (antes Amazings) ha organizado en Bilbao. Los que me conocéis ya sabéis que me gustan las cosas breves y claras, así que lo diré breve y claro:
  1. Resultado: Me lo pasé fenomenal. Un evento magnífico. Ya estoy deseando que llegue Naukas 2013
  2. La enhorabuena (I): Para los organizadores (Aberrón, Maikelnai, Inercia Creativa e Irreductible), junto con el apoyo especial de la UPV (Uhandrea), por su incansable labor de promoción de la ciencia y la tecnología.
  3. La enhorabuena (II): Para todos los ponentes, porque desinteresadamente nos transmitieron gran cantidad de conocimiento y de ilusión con sus proyectos e ideas. 

30.9.12

¿Quién vive por encima de sus posibilidades? (II)

Unas cuantas noticias...

- Los coches de gama más alta aumentaron sus ventas un 83% en 2011.
El segmento de las viviendas de lujo resurge tras el ajuste de precios.
Las 200 familias más ricas de España suman 135.000 millones.
Los 15 sueldos más altos de los empresarios del Ibex.
La brecha salarial entre los directivos de las empresas y sus empleados se amplía.
Las cuentas ocultas del Congreso.
El Congreso presupuesta 100.000 euros en reparación y compra de iPads.
El Gobierno recauda con la amnistía fiscal sólo 50 millones hasta el mes de julio.
- Desde 2008 los más ricos dejaron de pagar el impuesto del patrimonio.
La mayor parte del fraude está en grandes empresas y patrimonios.
Los profesionales autónomos declaran a hacienda la mitad de ingresos que los asalariados.
Los directivos de las entidades rescatadas reciben indemnizaciones millonarias.
Los sueldos de los consejeros de las cajas de ahorro crecieron un 80% entre 2004 y 2010.
- Las empresas pagaron por impuestos solo el 11,6% de sus beneficios en 2011.
Los jugadores no tendrán que pagar impuestos por las primas de la Eurocopa.
La morosidad de los clubes de fútbol asciende a 752 millones de euros.
Los científicos denuncian "el mayor recorte" en Ciencia de la democracia.
- El gobierno inyecta 900.000 euros a las fundaciones de los partidos más votados
Siete bancos españoles necesitan 53.745 millones.
- Algunos de los gastos más escandalosos de España.

25.9.12

¿Quién vive por encima de sus posibilidades? (I)

Unos vídeos, para ir abriendo boca. Es probable que ya los conozcas, pero conviene recordarlos de vez en cuando.
El primero, verdades aplastantes de boca de El Gran Wyoming.



El segundo, una posible razón por la que no levantamos cabeza:



Continuará...

20.9.12

Pero ¿qué tratamiento pediculicida es el más eficaz para quitar los piojos?

Reconozco que el artículo anterior sobre los piojos era demasiado generalista, poco concreto y aportaba escasas soluciones. Y supongo que más de uno se habrá quedado con la duda: Pero entonces, ¿qué tratamiento o insecticida es el mejor? ¿Es que no hay estudios claros?

Pues yo también me he quedado con las ganas, así que he seguido buscando. ¡Guerra a los piojos! Y la revisión más detallada que he encontrado es la de Ian F. Burgess, director e investigador del Medical Entomology Centre, que amablemente me ha enviado la versión completa de su estudio publicado en 2011 "Head Lice". Tampoco está nada mal (y accesible completo) el ya comentado anteriomente "Pediculus humanus capitis: an update" (2008).

De niña a mujer, versión piojo. Sí, da mucho asquito.

Veamos qué nos cuenta:

13.9.12

Eliminar los piojos de las cabezas de los niños ¿misión imposible?

Se acaban las vacaciones, empieza el colegio y ¿cual es uno de los temas recurrentes y más populares entre los padres de los niños más pequeños? ¿El nuevo plan educativo? ¿El precio de los libros? ¿La competencia del profesorado? ¿La utilidad de las extraescolares? ¿La política de becas? Probablemente todos estos se ven superados por el tema estrella: Los piojos.

Hasta el nombre echa para atrás; repite conmigo en voz alta: PIO-JJJJO. Suena mal, ¿verdad? Da un poco de asco. Y es que desde nuestra más tierna infancia nos han transmitido una serie de máximas y prejuicios que conformaron nuestras ideas sobre estos parásitos. Suciedad. Falta de higiene. Segregación del apestado. ¡No acercarse, que se pegan!

9.9.12

Misteriosa publicidad de videntes y charlatanes

Atentos a estos dos folletos de publicidad de videntes que me han dejado en el buzón y en el coche hace unos días. Recomiendo su lectura detallada:


No parecen tener mayor misterio, es habitual ver parecidos cada poco tiempo. Son prácticamente iguales (¡incluso el horario!); tiene su gracia fijarse en la paupérrima la gramática, que uno ya no sabe si es realmente torpe o está escrita así a propósito.

2.9.12

La música de Centinel en iTunes, Spotify, CD Baby, Amazon...: Analog Atmospheres

Aunque no es algo de lo que haya hablado durante los últimos tiempos, los que me seguís desde hace años ya sabéis que una de mis aficiones es la música, en concreto la composición de música electrónica. Aunque es cierto que últimamente la tengo bastante abandonada, siempre me ha apasionado la creación de ritmos y sonidos, algo que practiqué con bastante intensidad sobre todo en mi juventud estudiantil, hace ya unos cuantos lustros.

Tras la interesante experiencia en Amazon del libro "Lo que dice la ciencia para adelgazar", hace unos días me pregunté: ¿Y por qué no poner también en plataformas de internet algo de mi material musical decentemente grabado hace un tiempo?

25.8.12

4 razones por las que estoy en contra de la segregación sexual en la educación


No soy experto ni estudioso de la materia, pero estas son las cuatro razones por las que estoy en contra de la segregación sexual en la educación. Esa  práctica que el Tribunal Supremo ha dicho que es ilegal financiar con el dinero de todos y que Wert va a seguir financiando haciendo lo que haga falta 

1. Porque no hay pruebas de que sirva para nada bueno. 
Como ya ha explicado Luis Alfonso Gámez en su blog Magonia y se detalla en el artículo de Science del año pasado, no hay pruebas científicas que demuestren que sirve para obtener mejores resultados. De hecho parece que solo sirve para fomentar el sexismo. Respecto a las pseudo-pruebas que presentan algunos, los que hemos tenido contacto con el mundo educativo en alguna ocasión conocemos perfectamente las tácticas  que utilizan algunos colegios elitistas para obtener mejores resultados: Ser excluyente en la admisión para asegurarse a los mejores estudiantes y presionar hasta deshacerse de los que no dan la talla. En cuanto se controlan este tipo de cosas, las diferencias desaparecen.

2. Porque el fin no justifica los medios. 
Aunque la razón anterior no fuera cierta y se consiguieran mejores resultados con la segregación, seguiría estando en contra. Porque probablemente también se puedan conseguir mejores resultados siendo mucho más estrictos, con el lavado de cerebro o mediante el uso del látigo de cinco puntas. O separando a los listos de los tontos. O a los pobres de los ricos. Pero no es ese el mundo ni el sistema educativo que quiero para mis hijos.

3. Porque el origen de esta práctica no es la mejora de resultados.
Menos hipocresía, por favor. La razón de origen de la segregación sexual entre los niños es meramente religiosa y sexista y pretende adoctrinarles. Ya está bien de buscar excusas a posteriori que lo justifiquen.

4. Porque el mundo no es segregado (o no debería serlo). 
Los trabajos no están segregados, al menos en teoría. La gente por las calles no anda segregada. En los bares y restaurantes no se segrega a nadie. Los programas de TV y las películas no son segregados. Las familias, los amigos, no están segregados. De hecho, el desarrollo afectivo de la mayoría de las personas se comparte con personas de sexo contrario. Entonces, ¿por qué y para qué vamos a crear una situación anormal y artificial segregando a los niños durante años durante un porcentaje muy importante de su vida?

13.8.12

Fotos no tan normales

Fíjate bien, míralas con tranquilidad.

¿Qué te sugieren estas fotos?




Poca cosa, supongo. Unas cuantas piedras, polvo... seguramente sacadas por cualquiera, apuntando a un suelo cualquiera (¿quizás de una obra?), en un lugar cualquiera y con una cámara cualquiera.

Pues no te equivoques. Aunque sean unas imágenes que parecen muy cotidianas, no lo son en absoluto. Han sido tomadas en otro planeta por un robot. Sí, las ha sacado Curiosity en Marte. Y son parte de la primera panóramica detallada que ha enviado del planeta rojo, un mosaico de fotos a todo color y a alta resolución. Puedes verla completa en este enlace (es un archivo grande, así que ten paciencia).

Se ven tan maravillosamente familiares que dan escalofríos...

9.8.12

Los mejores libros para explorar la naturaleza

En estos tiempos de consolas hiperrealistas y de redes sociales hasta en la sopa, suena realmente retro hablar de libros sobre la naturaleza. Pero como, de nuevo gracias a internet, he restaurado un trocito de mi pasado, voy a compartir la experiencia y las reflexiones por este blog, que para eso lo tengo.

Soy de la generación que probablemente más niños ha cosechado queriendo ser biólogos o veterinarios. Quizás Félix Rodriguez de la Fuente tuvo que ver, aunque yo lo achaco más a que era una época en la que todavía veraneábamos en los pueblos y en entornos rodeados de naturaleza. Yo era uno de esos niños, obsesionado por todo tipo de bichos y animales, sobre los que me encantaba leer y experimentar.

Uno de los libros que más me inspiró y que más ideas me dio para la exploración del campo y sus pequeños habitantes fue el que se ve en la imagen de la derecha, la Guía Práctica Ilustrada para los Amantes de la Naturaleza, de Michael Chinery (1980). No recuerdo bien cómo llegó a mis manos, pero lo leí con tanta fruición y lo paseé por tantos lugares que terminó sin cubierta y con todas las hojas desparramadas. Hojas que aún conservo, por cierto. Me ha bastado darme una vuelta por Todocolección para encontrar varios ejemplares en muy buen estado y a precio razonable, así que ya tengo una flamante copia seminueva entre mis manos, que me hace sentirme aún más nostálgico tras ver la casi olvidada portada.

Es un libro que causa una enorme fascinación a cualquier niño. He hecho la prueba, y no falla, se quedan embobados mirándolo. Probablemente se deba a lo apasionante de sus propuestas, algunas de ellas un poco radicales (enseguida veréis por qué). Y también a las magníficas ilustraciones explicativas que lo acompañan. Y es que son casi 200 páginas con todo tipos de experimentos y actividades, dignas del más chiflado por la naturaleza.

Estos son unos pocos ejemplos de su contenido:

7.8.12

Razones para sentirte orgulloso de tu país

Ordena en la siguiente lista las razones que crees que tienen más importancia para poder sentirte orgulloso de tu país (o nación, o región, o lo que quieras, las fronteras las pones tú), de mayor a menor:

a) La gente se siente más feliz.
b) Uno de sus ciudadanos corre más (o salta más, o nada más) que el resto del mundo.
c) Es capaz de enviar con éxito máquinas exploradoras a otros planetas.
d) Tiene de los mejores índices de sostenibilidad medioambiental.
e) Es de los que más ayuda humanitaria dedica.
f) Tiene muy buena meteorología para poder ir al campo y a la playa.
g) Sus habitantes son de los que mayor esperanza de vida tienen. 
h) Tienen un grupo de 11 personas que se ponen en calzoncillos y meten más bolas en un rectángulo con una red que el resto de grupos parecidos que hay en el mundo .
i) Es de los que menos fracaso escolar tiene y más educa a sus ciudadanos.
j) Tiene políticos y gobernantes honestos y que predican con el ejemplo.

Pues eso.

5.8.12

Curiosity, Marte y los 7 minutos de terror

¡Qué bien lo han hecho los de comunicación de la NASA, difundiendo la idea de "los 7 minutos de terror" en el proceso de llegada a Marte de la nave Curiosity, que ocurrirá dentro de tan solo unas horas! Describe perfectamente lo emocionante y complejo de esta misión, como se explica en este magnífico vídeo visto en Amazings:



Ya queda muy poco  para las 7:30...

Actualización:
En Microsiervos han publicado una lista de recursos para seguir en directo el evento. Y en este vídeo también lo podrás ver en tiempo real:




Nueva actualización:


Live streaming by Ustream

2.8.12

Kinesio Taping, mucha imagen y poca chicha

Hace ya casi dos años escribí el post "Kinesio Taping, ¿milagro de la fisioterapia o producto milagro?" con mis dudas respecto a la práctica fisioterapeútica del Kinesio Taping (haciendo una sencilla revisión de la evidencia científica sobre el tema en aquel momento), basada en el uso de unas cintas adhesivas para acelerar la recuperación y el rendimiento, que está tomando fuerza en las olimpiadas gracias al gran poder mediático del evento. Había conocido la práctica mediante el fisio que me estaba tratando la tortícolis que me estaba matando por entonces, y en cuanto las vi y noté sobre mi cuello, me hicieron sospechar de su efectividad.

Gracias al último post del blog Magonia del incansable Luis Algonso Gámez, he conocido el último meta-análisis realizado sobre esta práctica, "Kinesio taping in treatment and prevention of sports injuries: a meta-analysis of the evidence for its effectiveness", en el que se concluye que estos esparadrapos tienen todavía mucho que demostrar, así que por lo que veo, no han cambiado mucho las cosas desde entonces.

El deporte es uno de esos campos abonados y  fértiles para los productos milagro, ya que las condiciones son perfectas para intentar buscar continuamente causa-efecto a cualquier cosa o reacción que percibamos. Como ya he contado anteriormente,  la sugestión y el efecto placebo son  normales, naturales y no significan que seamos tontos, son parte de la naturaleza humana y seguramente consecuencia de nuestra gran capacidad para intentar buscar el por qué de todo. Pero a veces esta capacidad también nos engaña, sobre todo en actividades en las que la valoración subjetiva y la influencia mental son claves, como por ejemplo el deporte.

Me auto-plagio, copiando y pegando este párrafo de un post anterior, para poner un ejemplo: Hay muchos estudios (serios) que demuestran el poder del placebo en el deporte (...) "The top-down influence of ergogenic placebos on muscle work and fatigue" (...)  En primer lugar, administraron a los sujetos un placebo (es decir, una pastilla falsa), mintiéndoles y diciéndoles que contenía una dosis elevada de cafeína, que sirve para aumentar el rendimiento en el deporte. Resultó que el rendimiento de músculo cuadriceps (que era el que se medía) aumentó notablemente, sin que se notara aumento de la fatiga. En un segundo experimento, les volvieron a dar las pastillas falsas y redujeron a escondidas el peso de la carga con la que se hacía la prueba, para que se sintieran claramente más fuertes gracias a la falsa cafeína. Después, cuando ya estaban motivados y supuestamente más fuertes, volvieron a poner la carga original y vieron como la mejora del rendimiento del cuadriceps era aún mayor que en el primer experimento.

Eso sí, ellas y ellos seguramente cobrarán sus buenos picos por lucirlas y están muy sexys con esas cintas de colores tan bonitos, fashion y cool. No se parecen en nada a las que me pusieron a mí, de color carne, en plan ropa-interior-de-abuela. Qué horror, duraron cinco minutos en mi cuello.

26.7.12

¿Por qué no reaccionamos?

Me temo que la situación que estamos viviendo es solo el principio de unos cuantos años de sufrimiento económico. No tengo datos para afirmarlo ni soy ningún experto, pero visto lo que ha pasado durante los últimos 3-4 años, es lo que pienso.

Una de las cosas que más sorprende a algunos es la falta de reacción de la sociedad. Un porcentaje de paro brutal, ajustes día sí y día también, desahucios, embargos, impagados, aumento de los impuestos y reducción de las prestaciones más básicas... Los más veteranos nos miran y nos preguntan asombrados: pero ¿por qué no hacéis nada? ¿Qué tiene que pasar para que reaccionéis?

He leído todo tipo de justificaciones y explicaciones al respecto: El miedo, el no haber legado todavía al límite, consumismo y comodidad excesiva, una generación no luchadora, no hay valores y compromiso "como los de antes"... Puede que todas ellas tengan algo de razón, pero yo pienso que hay un  factor clave por el que no existe una reacción masiva y con cierta coordinación: La necesidad de un enemigo  claro contra el que ir y, quizás también, de una víctima evidente con la que sentirse identificado. Aunque creo que sobre todo es el primero, la figura de algun responsable directo de todos los males.

Me explico: Para que un ser humano proteste, se revuelva y se rebele psicológicamente necesita un responsable directo de su situación. Lo vemos a menudo, por ejemplo, cuando alguien sufre una gran desgracia. Le resulta imposible asumir que su infortunio sea simplemente por que le ha tocado, muchos se obsesionan con encontrar una razón que lo explique (lo que en muchas ocasiones conlleva apoyarse en puntos de vista religiosos o más allá de la realidad) y dedica una enorme cantidad de esfuerzo y energía a luchar contra ello (aunque a menudo sea una batalla destinada al fracaso).

Así que en mi opinión, en este momento el problema es que en esta crisis no hay un oponente contra el que levantarse. Incluso los gobiernos más conservadores quedan como títeres ridículos que intentan salvar el barco (con mejores o peores estrategias, como es nuestro caso) en esta enorme tempestad, incapaces de decidir bajarse del barco y fletar una nueva nave.

Así que, si realmente queremos cambiar las cosas y construir una sociedad nueva, necesitamos adversarios claros, con nombres y apellidos. Que estoy seguro que los hay. Y también ver más a las víctimas. Así que por mi parte animo a periodistas, divulgadores y analistas a que investiguen, que consigan datos, con nombres, con apellidos, incluso con caras, que nos digan repetidamente quién se esta beneficiando de todo esto, cómo, en qué medida, con detalles y con qué consecuencias. Sin descanso y sin tregua, porque, por desgracia, el exceso de información nos ha desensibilizado ante las noticias. Para que podamos levantarnos y plantarles cara, mirándoles a los ojos, y jugando limpio y con honestidad, conseguir que sean ellos quienes tengan miedo.

No va a ser fácil. porque son bastantes, porque son muy inteligentes y saben cómo camuflarse y pasar desapercibidos. Y porque han montado el sistema para que vivamos en el miedo, pensando que si pierden ellos, perdemos todos, como llevan haciéndolo siglos y siglos. También puede ser que, como comentaba en un artículo anterior, no sea más que una consecuencia del hijoputismo innato humano, y que nosotros haríamos lo mismo en su lugar. Puede ser.Pero creo que hay dos cosas que nos distinguen de los animales irracionales: El respeto por nuestros semejantes (y otros seres vivos) y la curiosidad por saber cada vez más. O al menos, esos creo que deberían ser los dos valores básicos de la humanidad. Así que hay que mirar más allá y empezar a hacer planes a medio-largo plazo para orientarnos hacia una sociedad basada en esos principios. Identificando y reinsertando a quien haga falta durante el camino, limpiando la basura que estamos generando y erradicando cuanto antes el dolor y el sufrimiento.

Así que es hora de que identifiquemos qué y quiénes lo están impidiendo. Cuanto antes.

21.7.12

Preciosas fotos astronómicas en Wired

Siempre la "Wired Science Space Photo of the Day" es sorprendente. A veces, como hoy, de forma especial.

Aquí van unas cuantas:

Agujero en Marte

Dunas en Marte

La ISS con la Luna y la Tierra

Nebulosa del Angel

Colisión galáctica

Nebulosa Carina

En este enlace muchas más.

17.7.12

Los culpables de las desgracias de la humanidad: Los hijoputas

Si hubiese leído este artículo hace cinco años, supongo que me habría parecido una broma algo sofisticada, me habría reido un rato y lo habría olvidado rápidamente, sin más. Pero después de leerlo hace unos días, estando como está la situación económica, todavía le sigo dando vueltas y preguntándome si tiene más fondo del que parece.  Copio pego algún trozo como muestra (pero recomiendo leerlo completo):

"Si usted abre el diario de cualquier día en cualquier página, se dará cuenta de que la mayor parte de las desgracias en el mundo son causadas por la hijoputez humana.

La humanidad está llena de hijos de puta y el sufrimiento inflingido a ella por estos es muchísimo más grave que los desconsuelos ocasionados por el cáncer, la lepra y el alzheimer juntos

Los científicos del campo de la biología hemos notado que cuando una característica es universal porque ésta tiene raíces biológicas. Por otro lado, si se fija usted, nosotros los seres humanos hablamos en idiomas distintos, pero eso es un rasgo cultural, no es biológico. Sin embargo, como especie todos dormimos, lloramos o podemos llegar a ser hijos de puta, lo cual configura estas características como biológicas"

Así es, habla de la posibilidad de la investigación para erradicar a los hijos de puta. Refiriéndose a personas con comportamientos hijoputiles, claro, no a cuestiones familiares. Tras leer en este otro enlace a la crítica del libro (¡sí, hay un libro!), del que no habla precisamente mal, hasta me están dando ganas de comprármelo.

Puedes conocer un poco mejor al autor de todas estas ideas en este vídeo:



¿Broma o genialidad?

8.7.12

Ser friki

Tengo un amigo - llamémosle Juan - a quien le gusta mucho el ajedrez. Más que gustarle, yo diría que le apasiona. No es que se dedique a ello, ni mucho menos, pero es una actividad que llena su vida de una forma u otra. Realmente él es operario en una fábrica, pero su mente está gran parte del día en otro sitio, con peones, alfiles y caballos.

Cuando se levanta, mientras se prepara el desayuno lee en internet sobre las últimas noticias en los diferentes campeonatos que hay en el mundo. Está al día de todos los torneos que se juegan y sabe la clasificación de cada jugador. En el trabajo, esa fábrica impersonal de producción automatizada, tiene la suerte de que en su misma sección haya otro gran aficionado. Todos los lunes cuando se ven por la mañana comentan los resultados del día anterior y las diferentes jugadas y estrategias que siguieron los maestros ajedrecistas, adornándolas con sus consejos y recomendaciones.Ninguno es un gran jugador de ajedrez, de hecho las pocas veces que juegan suelen perder con facilidad, pero viendo las jugadas de maestros siempre se les ocurren variaciones interesantes. No solo hablan de ajedrez mientras trabajan, en la comida el tema suele salir a menudo, si no es sobre jugadas y torneos, es sobre la vida privada o fortunas de algunos de los campeones, que también tienen su punto excéntrico. O también sobre piezas y tableros especiales, de coleccionista o exclusivos. O incluso se suelen extasiar largos minutos con repasos históricos de jugadas antiguas, los últimos programas informáticos de simulación o de supuestas conspiraciones maquinadas por gobiernos de más allá del telón de acero utilizando a superdotados ajedrecistas soviéticos.

Juan también fuera del mundo laboral tiene su espacio para el ajedrez. Cuando estudiaba en la escuela se hizo miembro de un Club Ajedrecista que le permitió hacer bastantes amigos con los que ha podido relacionarse todos estos años. Además, el club desarrolla muchas actividades y le da gran cantidad de oportunidades de enriquecer su vida social. Por ejemplo, las quedadas para tomar algo, jugar unas cartas o irse de excursión son muy habituales. Eso sí, siempre con el ajedrez de fondo, que es el aceite que engrasa la relación de todos los miembros y el tema de conversación casi omnipresente.

Juan tiene un hijo, Iván, al que le ha querido inculcar su afición. Cuando todavía sujetaba con dificultad los juguetes y sonajeros le regaló sus primeras piezas de ajedrez, fabricadas en una especie de plástico bastante esponjoso, para que se fuera familiarizando con cada figura. Para cuando el niño empezó a  leer, ya conocía perfectamente cada una de ellas y sus movimientos específicos. Al ver que al niño el juego se le daba bastante bien y que apuntaba maneras, le inscribió en el Club de Ajedrez en cuanto se lo permitieron, con ocho años recién cumplidos.

Durante los primeros años Iván iba al club simplemente a divertirse, tal y como un niño lo entiende. Juan le acompañaba siempre, sobre todo en los pequeños torneos infantiles que se organizaban entre los diferentes clubs, animándole y aconsejándole. Le dejaba disfrutar, pero aprovechaba cualquier ocasión para darle recomendaciones y enseñarle estrategias, algunas de ellas todavía imposibles de entender para un niño tan pequeño, pero Juan pensaba que le serían útiles para el futuro.

Evidentemente, los cumpleaños o reyes siempre han sido una excusa magnífica para regalarle a Iván objetos relacionados con la afición que su padre le ha inculcado. Infinidad de tableros, figuras de todo tipo, libros adaptados a su edad, programas de ordenador y juegos para la consola... La verdad es que a Iván le gustan un montón todos estos regalos, porque en el fondo es capaz de hacer cualquier cosa para ver a su padre sentirse orgulloso de él.

Toda esta actividad les ocupa una gran cantidad de tiempo. Las reuniones y entrenamientos del club y el desplazamientos a los torneos requieren de dos-tres días a la semana. Pero no se limitan a eso, los fines de semana es bastante habitual que Juan se descargue de internet partidas famosas o recientes (ya que es imposible encontrar programas de TV con contenidos sobre ajedrez) y las ven y comentan juntos. ¡Personalmente Juan se pasa tardes enteras viéndolas! Incluso cuando se van a la playa o al monte a pasar el día con amigos siempre lleva un pequeño ajedrez de bolsillo y aprovechan cualquier ocasión, por ejemplo mientras se prepara la comida o cuando otros echan la siesta, para echar una partida o practicar unos movimientos y jugadas con otros niños.

Supongo que compartirás conmigo que Juan es un poco "friki", como se dice ahora. O excéntrico, o chalado del ajedrez, incluso obsesionado. Como quieras llamarlo. Dedica muchísima parte de su tiempo y una enorme cantidad de sus pensamientos a su hobby. No hay muchas personas como el, con esa dedicación tan intensa y profunda a una afición..

Aunque espera un poco... prueba a cambiar las palabras "ajedrez" y "ajedrecista" por "fútbol" y futbolista" respectivamente y relee el texto anterior. Y piensa en la gente que te rodea. ¿Realmente no conoces a una buena cantidad de gente que hace cosas muy parecidas?

Aunque no sé si es lo mismo, claro. Se me ocurren unas cuantas diferencias entre el ajedrez y el fútbol:

- El ajedrez es una actividad intelectual, no de habilidad o física.
- Aunque es fundamental tener cualidades naturales, en el ajedrez el duro entrenamiento y la práctica sin descanso es la clave para poder llegar a ser un campeón reconocido.
- Los clubes de los jugadores de ajedrez no ganan sumas desorbitantes por traficar con sus jugadores.
- El ajedrez no mueve cientos de millones en publicidad.
- Los jugadores de ajedrez no suelen disfrazarse y vestirse de colores para jugar.
- Los campeones de ajedrez no suelen celebrar sus victorias medio borrachos ante millones de espectadores.
- Sus seguidores no celebran las victorias chillando por las calles y también emborrachándose.
- Los seguidores de un jugador no van a un campeonato a pasarse media partida insultando a su contrincante o a los jueces.

¿Quién es el friki?

30.6.12

Bezoya utiliza la pseudociencia de Masaru Emoto y su agua milagrosa para vender

Me ha llegado un correo de Mauricio-Jose Schwarz, vía Círculo Escéptico, alertando sobre la nueva campaña del agua Bezoya, en la que se apoyan en un conocido del mundo de las pseudociencias y el New Age, Masaru Emoto. Este japonés afirma que "El pensamiento humano, las palabras, la música, las etiquetas en los envases, influyen sobre el agua y ésta cambia a mejor absolutamente". Sus supuestas investigaciones (que no han sido replicadas por científicos ni publicadas por ninguna revista científica) las han utilizado los pro-homeopatía en numerosas ocasiones, a pesar de que, insisto, ningún equipo independiente y riguroso haya podido reproducir estos descubrimientos. En resumen, el agua milagrosa de toda la vida, con un toque pseudo-científico.

 El caso es que los de Bezoya han publicado en su web este vídeo, utilizando sus mensajes sobre los supuestos "mensajes del agua", insinuando que tiene propiedades milagrosas con las técnicas más típicas de marketing:



No sé si lo que pretendían era hacer ruido (si es así, lo conseguirán) o prestigiar su agua (esto no lo van a conseguir, al contrario), pero esa estrategia de utilizar a un iluminado para hacerlo es muy peligrosa.Y engañosa.Como dice el amigo Pelayo, ha sido un verdadero patinazo, con lo fácil que lo tienen con ese nombre comercial y esa rima...

Para quien quiera profundizar sobre el tema de forma más seria, Mauricio-José nos ha facilitado unos cuantos enlaces escépticos:

http://is-masaru-emoto-for-real.com/
http://scienceblogs.com/insolence/2006/10/06/your-friday-dose-of-woo-h2ooooooommmm-1/
http://www.cyber-nook.com/water/Emoto_QA.htm
http://spacecityskeptics.wordpress.com/2008/12/23/more-water-woo-from-masaru-emoto/
http://charlatanes.blogspot.com.es/2006/09/ker-jimnez-promueve-agua-140-dlares-el.html

Actualización:
Un artículo muy recomendable sobre el caso: A Bezoya se le va la olla.
Más blogueros que destacan la ridícula campaña: Luis Alfonso Gámez en Magonia, Y Fernando Frías en El fondo del asunto.

28.6.12

5 razones por las que prefiero los medicamentos a los remedios naturales

Oye, que cansino todo el rollo ese de ponerle la palabra natural a todo para que pensemos que es más sano o que no le añaden porquerías. Cuando veo el pan de molde anunciándose como natural, intentó imaginar cómo será el árbol del que sale, pero como que no hay forma. Eso sí, la gente pica a destajo, aunque no lo reconozca. No lo saben ni nada los de marketing...

Lo que ya me molesta un poco más es lo de los remedios y pseudomedicinas naturales. Me ha vuelto la inquietud después de que la Ministra Mato (buen apellido para la ¿defensora? de la sanidad española) recomendara cambiar los tratamientos con dudosa eficacia terapeútica por hierbitas y similares. Muy propio de una ministra.

El caso es que es sorprendente la enorme cantidad de gente que pone al mismo nivel los remedios de naturopatía y los medicamentos de verdad. Incluso algún inconsciente por encima. Con la cantinela de que las farmacéuticas nos tienen a todos envenenados y nos quieren mantener enfermos para poder vendernos sus productos sin fin, nos repiten machaconamente sus mensajes. Mensajes que son, siendo suave, una soberana estupidez.

Por mi parte yo prefiero la química. Quizás haya algo de deformación profesional, pero sobre todo es por las siguientes razones, de cajón de madera de pino:

1- Las plantas no se crearon para curarnos

Como no pueden defenderse a mordiscos ni salir corriendo, la evolución ha dotado a las plantas de numerosos mecanismos para sobrevivir. Uno de los más eficaces es la presencia en sus entrañas de compuestos tóxicos o indigestos, algo muy persuasivo con los animales más osados y que se atreven a probarlas. De hecho, si te das un paseo por el campo y te comes una pizca de algunas de las plantas que no conozcas de nada, lo más probable es que acabes con un buen dolor de barriga o medio intoxicado. Por lo tanto, el hecho de que uno de sus componentes tenga utilidad terapeútica es simple casualidad, ni la evolución ni la planta pensaron en nuestra salud cuando posibilitaron que se incorporara el compuesto beneficioso a su composición. Más bien al contrario, si por ellas fuera, creo que les encantaría ser capaces de envenenarnos a todos los que nos las zampamos.

Un ejemplo que ilustra bastante bien esta primera razón es el género de plantas llamadas Aristolochia, usadas en la medicina tradicional china, egipcia y romana durante miles de años. Pues bien, hay diversos estudios, como "Mutational signature of aristolochic acid exposure as revealed by whole-exome sequencing" y "Genome-wide mutational signatures of aristolochic acid and its application as a screening tool" que han demsotrado que es altamente tóxica y cancerígena.

2-Los medicamentos de verdad siguen rigurosos protocolos para demostrar que funcionan

Para que se apruebe la venta de un medicamento de verdad debe superar un montón de requisitos, pruebas en animales y en humanos y protocolos que aseguren mínimamente su eficacia y seguridad. Y son largos, caros y exigentes. Por ejemplo, en este enlace, está los que sigue la FDA, la agencia del medicamento americana. Es cierto que no son perfectos, pero son muy fiables y cada día es más difícil conseguir nuevas aprobaciones, porque los nuevos medicamentos deben demostrar que aportan resultados superiores a los ya existentes. Por contra, los remedios naturistas no tienen que seguir ninguna exigencia ni protocolo, ya que oficialmente no son considerados medicamentos. Con tal de que no envenenen a nadie, se pueden vender con las estratagemas habituales de marketing que les asignan propiedades no demostradas.

3. Muchos medicamentos ya son naturales

La síntesis de moléculas y compuestos no es una tecnología sencilla, ni mucho menos. Por eso, a menudo para las empresas farmacéuticas, tras identificar un principio activo, es más económico y sencillo buscar un producto natural (planta, alga...) en el que esté presente y extraerlo mediante diferentes procesos.

4- El principio activo es el principio activo 

Tanto en un medicamento como en un producto de herboristería lo que aporta el efecto beneficioso es lo mismo: El principio activo, un compuesto concreto. Químicamente un compuesto es un compuesto, sus moléculas son exactamente las mismas y sus propiedades también.  Por eso, jamás se ha podido demostrar que un principio activo administrado desde una hierbecita tenga resultados diferentes a otro suministrado mediante una pastilla. Ni se demostrará, claro.

5- Es mejor saber todo lo que se toma y cuánto se toma

Cuando se fabrica un medicamento, se sabe con exactitud qué contiene (componentes, principios activos, excipiente, etc.) y su dosis o concentración (cantidad). Sin embargo, es imposible saber con precisión la concentración de un componente en una planta. De hecho, esta concentración suele variar bastante en función de diversos aspectos de su entorno: Época del año, situación geográfica, climatología... Además, las plantas contienen infinidad de otros compuestos, junto con el principio activo que buscamos, algunos quizás conocidos, otros muchos seguro que no. Y teniendo en cuenta la razón número 1, creo que es mucho más razonable saber qué y cuánto tomas exactamente que tomarte un brebaje medio a ciegas.

En definitiva, en el tema de medicamentos y productos de naturopatía, más natural significa menos control, menos pruebas de que funciona, menos seguridad y menos conocimiento de lo que se está tomando. Yo lo tengo claro.

25.6.12

El mes que viene llega Curiosity a Marte

Hace medio año, en este post, comenté el lanzamiento del Mars Science Laboratory, también conocido por Curiosity. El tiempo pasa y ocho meses después está a punto de llegar a su destino.

Es la nave más grande jamás enviada al Planeta Rojo, con una tonelada de peso y equipamiento para analizar definitivamente (o eso dicen) si alguna vez ha habido agua y condiciones para la vida en la superficie marciana.

Me temo que aunque el 5 de agosto nos enteraremos de que ha "tomado tierra" (o como se diga), mientras saboreamos una cañita en cualquier chiringuito de playa, no tendremos retransmisiones en directo ni nada por el estilo. Que los seres humanos consigan hacer llegar sana y salva una nave repleta de instrumentos a otro planeta parecido a La Tierra a millones de kilómetros de distancia no es noticia relevante, comparada con el desnudo en Interviú de Belen Esteban.

Confiemos que estando los políticos y deportistas de vacaciones tengamos algo más de información de lo habitual. Por ahora, puede ser el momento de visitar la web de la NASA y también de volver el espectacular vídeo con la simulación de la misión resumida. Por ejemplo, aquí mismo:

22.6.12

Comparativa cámaras compactas de gama alta

Ya se ha vuelto todo un clásico la comparativa que desde la web Quesabesde.com hacen cada año de las cámaras compactas de gama alta antes del verano. Los que estén animados a comprar una cámara cómoda y relativamente pequeña pero con prestaciones destacadas (opciones manuales, zooms espectaculares, vídeo HD, etc.), a las que se les llama "compactas viajeras", seguramente es el mejor análisis de este tipo que podrán encontrar.

El artículo completo está en este enlace y, como siempre, está lleno de detalles y muy bien explicado. Y la conclusión es la mejor a la que se podría llegar: Todas son muy interesante y parecidas y la elección es cuestión de matices.



14.6.12

Luis Durán, gran artista, gran persona

Uno tiene  muchas y diversas aficiones, algunas más o menos interesantes, pero otras más mundanas y menos proactivas. La lectura y colección de comics es una de estas, que comenzó en la época adolescente y que, aunque al ralentí, se mantiene en la actualidad.

Gracias a internet es mucho más fácil el intercambio y compraventa de tebeos y desde que empecé a desarrollar estas actividad en portales como Todocolección y tiendas de comics de todo el mundo (eBay incluido), he podido completar en unos pocos años mi colección de todo lo publicado por el artista Richard Corben, uno de mis favoritos. En uno de esos intercambios conocí a Luis, un amable coleccionista de material de Corben que me pidió que le ayudara a encontrar y comprar cosas que le faltaban. En estos intercambios mantuvimos una correcta relación, compartiendo nuestra admiración por el dibujante de Kansas.

Hace unos pocos días, me llegó una inesperada sorpresa-regalo. Era un libro grueso, de gran calidad, firmado por un tal Luis Durán. Igual que mi comprador de comics. Me bastó una consulta en Google para descubrir que aquel Luis, al que llevaba bastante tiempo buscando y vendiendo tebeos, era Luis Durán el dibujante, desconocido para mí pero con un montón de obras publicadas. Su modestia le había llevado a no decirme nada durante todo aquel tiempo. Y aquel libro, Una Colmena en Construcción, era su última obra. Internet por pura casualidad, me había permitido conocerle, a él y su obra.

Dediqué una semana a leer las cuatrocientas páginas de aquel espectacular tomo, lo quise hacer lentamente, saboreándolo a fondo. Porque descubrí que Luis Durán es un increíble contador de historias, un exquisito artista gráfico que te engancha desde el primer momento y que hila con elegancia relatos que te transportan a tiempos pasados, a buenos momentos, que te llenan de una agradable melancolía.

Una Colmena en Construcción es una bellísima historia digna de un gran artista, muy recomendable para cualquier amante del género. Ya me he puesto como objetivo buscar y comprar otros de sus comics, si son como éste, estoy seguro que disfrutaré mucho con ellos.

Luis, redoblando su generosidad, me incluyó en la primera página del libro un dibujo original dedicado, que admiré absorto durante largo tiempo tras finalizar la lectura.

Gracias, Luis.