15.7.07

Somos muy, muy pequeños

Observa la foto de la derecha. Pincha sobre ella, para verla más grande y poder apreciar un pequeño puntito más brillante, sobre la banda anaranjada superior, aproximadamente en el centro. ¿Eres capaz de verlo? Si te cuesta, en este enlace está resaltado. Como ya comenté en otro post, es una foto sacada desde el Voyager 2 en 1990, cuando estaba a punto de salir del sistema solar, a 6000 millones de kilómetros de distancia. Y el puntito es nuestro planeta, La Tierra. Se ve minúsculo, insignificante, casi invisible comparado con la enormidad del oscuro y vacío espacio.

Nuestra mente no está preparada para enfrentarse a estas distancias y por eso nos cuesta tanto imaginarla desde aún más allá, desde el otro lado de la Vía Láctea, desde otra galaxia, o desde la otra punta del universo.
Quería poner la foto porque tras releer lo que Carl Sagan dijo de ella en el Historias de la Ciencia, he pensado que es impagable:

Tuvimos éxito en tomar esta fotografía, y al verla, ves un punto. Eso es aquí. Eso es casa. Eso es nosotros. Sobre él, todo aquel que amas, todo aquel que conoces, todo aquel del que has oído hablar, cada ser humano que existió, vivió sus vidas. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada esperanzado niño, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada "superestrella", cada "líder supremo", cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí - en una mota de polvo suspendida en un rayo de luz del sol.

La Tierra es un muy pequeño escenario en una vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades visitadas por los habitantes de una esquina de ese pixel para los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina; lo frecuente de sus incomprensiones, lo ávidos de matarse unos a otros, lo ferviente de su odio. Nuestras posturas, nuestra imaginada auto-importancia, la ilusión de que tenemos una posición privilegiada en el Universo, son desafiadas por este punto de luz pálida.

Nuestro planeta es una mota solitaria de luz en la gran envolvente oscuridad cósmica. En nuestra oscuridad, en toda esta vastedad, no hay ni un indicio de que la ayuda llegará desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.

La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, en este momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos.

Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad y construcción de carácter. Quizá no hay mejor demostración de la tontería de los prejuicios humanos que esta imagen distante de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros más amablemente, y de preservar el pálido punto azul, el único hogar que jamás hemos conocido.

Tampoco te pierdas el vídeo que hizo Sagan para la televisión, es realmente emocionante.

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