30.1.10

Batalla en Kruger

¿Puede un vídeo de naturaleza grabado por un videoaficionado tener más de 50 millones de visitas en Youtube y ser uno de los más vistos? Parece que sí, sobre todo si aúna morbo, angustia, emoción y heroísmo. Es tan famoso que es muy probable que ya lo conozcas, pero si no es así, no dejes de ver Battle at Kruger.

¡Lo que hubiesen pagado los de National Geographic por haber estado en ese momento!

27.1.10

El negocio de la gripe A

Hace ocho meses publiqué este post sobre la gripe A, como muestra de la exageración que me parecía todo lo que se estaba haciendo y diciendo al respecto (pincha para leerlo):

"¿La pandemia de gripe A es para preocuparse?"

Y el otro día leía esto en XLSemanal:

"El gran fiasco de la gripe A"

Se llama Albert Osterhaus y es reincidente a la hora de meternos el miedo en el cuerpo. En 2003 se convirtió en el virólogo más prestigioso del mundo cuando identificó el coronavirus responsable del Síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (SARS).

Se trataba de una misteriosa neumonía que causó una
psicosis mundial: 9.000 casos, 750 muertos. El brote fue tan letal como efímero. Desapareció como por ensalmo, se supone que gracias a la rápida identificación del agente causante. Comenzaba la carrera de Osterhaus como salvador de la humanidad, empañada ahora por las sospechas de que se ha enriquecido gracias a sus lazos con las compañías farmacéuticas que fabrican las vacunas que él mismo recomienda.

Osterhaus es un ‘cazador de virus’ que ha descubierto
una veintena de microorganismos patógenos y se ha convertido en uno de los principales asesores de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la gripe A, como lo fue también durante la gripe aviar. ¿La recuerdan? Las previsiones más pesimistas de la OMS hablaban de 150 millones de muertos, más que los que causaron la viruela y todas las pestes de la Edad Media juntas. Hasta la fecha van sólo 282 fallecidos, ninguno en España.

En su línea habitual, Osterhaus profetizó que esta vez sí
`venía el lobo´: la posibilidad de una pandemia de proporciones dantescas por culpa de la mutación del H1N1. Y la OMS tocó zafarrancho de combate y puso a los gobiernos firmes. ¡Más vacunas, es la guerra! Por fortuna, la gripe A está resultando ser la más suave de todas las gripes desde que existe un registro histórico, según Marc Lipsitch, profesor de epidemiología de la Universidad de Harvard. Las cifras cantan: 13.000 muertes en el mundo (unas 230 en España), mientras que la gripe estacional (la de toda la vida) causa entre 250.000 y medio millón de víctimas anuales (de mil a cuatro mil en España).

(...) Pasado el susto, llega el escándalo. El Consejo de Europa emprende este jueves una investigación sobre la gestión de la gripe A para dilucidar si la declaración de pandemia por parte de la OMS estaba justificada y si la vacunación masiva ha sido un fiasco o el resultado de una decisión manipulada por intereses económicos. Las sospechas de corrupción salpican a varios expertos y funcionarios públicos. Y la credibilidad del organismo internacional está en entredicho. Acorralada por las críticas, la OMS ha anunciado que también encargará una investigación a un grupo de expertos independientes...

(...) España, por ejemplo, adquirió 37 millones de dosis, pero sólo se ha vacunado a unos tres millones de personas. El Ministerio de Sanidad quiere quedarse con 13 millones, por si las moscas, y devolver a los laboratorios todas las demás, o regalarlas a países en desarrollo, o revenderlas de saldo a Polonia y Bulgaria. Lo que sea con tal de rebajar la púa de 270 millones de euros que tiene con los fabricantes.

(...) Pero Osterhaus no es el único al que ahora se mira con lupa. El rotativo danés Dagbladet denuncia que otros miembros del SAGE y expertos de la OMS también reciben suculentas propinas de los laboratorios. Entre ellos, el profesor Juhani Eskola, director del instituto finlandés de investigaciones en vacunas. Otras fuentes también citan al doctor Friedrich Hayden, amigo íntimo de Osterhaus. Al menos otros cuatro miembros del SAGE, cuyo criterio debería ser independiente y exclusivamente basado en evidencias científicas, mantienen vínculos comprobados con las multinacionales farmacéuticas. Causa estupor enterarse de que en las reuniones de este comité de sabios al que la OMS obedece como a un oráculo infalible también participan, en calidad de observadores, representantes de los fabricantes de vacunas. Y que éstos financian, además, la mayor parte del presupuesto de la OMS.
(Sigue leyéndolo en este enlace)


¿Todavía hay alguien que dude de las ventajas de ser escéptico, incluso con los científicos?

24.1.10

Pulseras milagrosas, un timo de toda la vida

Desde que escribí un par de artículos (uno y dos) atacando la pulsera timo de moda, la del holograma, la Power Balance o EFX, las visitas del blog se han disparado. Es increíble el interés que suscita esta basurilla de teletienda. Y los comentarios pro-pulsera no se han hecho esperar. No hace falta recordar que muchos de estos comentarios los hacen los mismos que las venden, o incluso el mismo que las vende entrando con nombres diferentes.

Esta vez toca el holograma maravilloso para deportistas, pero las pulseras milagro llevan muchos años entre nosotros. Las tribus ancestrales llevaron todo tipo de amuletos colgados de sus muñecas, adornados con patas de conejo o hierbas sanadoras, pensando que les daría suerte o salud.

En la época moderna la pionera seguramente fue la Pulsera Rayma, un horrible cable rígido con dos bolas en la punta que lucieron millones de personas en los años ochenta y que sirvió para forrarse a sus fabricantes, gracias a las desvergonzadas promesas de curarlo casi todo, hasta que las asociaciones de consumidores reaccionaron (muy tarde, como casi siempre). Hace un tiempo escribí sobre la Health Plus, y basta buscar un poco con Google para encontrar un montón más: Honma, Vitaljoya, Distriman ... E igualmente fácil, encontramos artículos rebatiendo las barbaridades que suelen decir para explicar su funcionamiento.

Todas estas pulseras tienen estas cosas en común:
  • Tienen algún tipo de componente cuyo funcionamiento el ciudadano medio no entiende muy bien, aunque lo conozca. El imán es el mas popular (seguramente por lo barato), pero ahora parece que le toca al holograma.
  • Basan su funcionamiento en ese componente, y lo explican con argumentos pseudocientíficos que al ciudadano medio le suenan razonables, pero que alguien con formación científica enseguida identifica como verdaderas bobadas, falsas y erróneas.
  • Ninguna demuestra sus propiedades con un estudio, algo que por otro lado sería muy fácil de hacer.
Así que antes de dejarte llevar por el "a mi me funciona" y comprarla, te recomiendo recordar que el historial de pulseras es amplio, que todas ellas acabaron en el pozo de los cutre-recuerdos, leer la serie de artículos "Rebatiendo el a mí me funciona con la lógica" y contar hasta diez. O mejor hasta cien.

Posts relacionados:
Otra prueba de que las Power Balance son un timo; La estafa de las pulseras Power Balance o EFX: La gente quiere creer ;Nueva pulsera, nuevo timo

22.1.10

Conferencia anti religión de Richard Dawkins

Al escuchar a Richard Dawkins ocurre algo curioso: Las cosas que dice suenan tan de sentido común, que es muy difícil no estar de acuerdo con ellas. Me pasa lo mismo con Sagan, Asimov y otros grandes divulgadores científicos. Por ejemplo, en esta conferencia vista en La Aldea Irreductible se explaya hablando del fanatismo religioso y pone los puntos sobre las íes, analizando qué ocurriría si se aceptara la fe como argumento científico:

Conferencia Richard Dawkins from Aldea Irreductible on Vimeo.


Y si te ha parecido interesante, no puedes dejar de ver el impactante documental, que ya comenté por aquí, El virus de la fe.

Posts relacionados:
El virus de la fe ; La religión, el origen del mal ; Razón de peso para no creer en tu Dios

18.1.10

Donar dinero a Haití con fundamento

No tenía claro cómo hacerlo, pero después de leerlo en Magonia, se han disipado mis dudas:

Es el fondo Los No Creyentes Dando Ayuda, una iniciativa de varias organizaciones humanistas seculares que ha habilitado la Fundación Richard Dawkins para la Razón y la Ciencia (RDFRS).

Todo el dinero donado a este fondo a través de PayPal o de su tarjeta de crédito llegará a sus destinatarios. Ningún avaricioso banquero rascará comisión de su donativo porque Richard Dawkins las cubrirá de su bolsillo. Los promotores de la iniciativa han elegido dos organizaciones sin filiación religiosa como beneficiarias, Médicos Sin Fronteras y la Cruz Roja Internacional, y cada donante tiene libertad para destinar todo su dinero a una de ellas o dividir la cantidad entre las dos.

Parece que se han recogido más de 50.000 dólares en las primeras 24 horas.

Por cierto, los bancos están cobrando comisiones por las transferencias de las donaciones. A eso se le llama carroñero en mi pueblo.

15.1.10

La religión lanza más mierda sobre Haiti

Actualización 17-01-2010
Y como por aquí no somos menos, el obispo Munilla también ha croado: "Existen males mayores que los que están sufriendo los pobres en Haití, como nuestra pobre situación espiritual".
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¿Se puede ser más indeseable y paleto?



Pat Robertson es un famoso tele-evangelista estadounidense, fundador de numerosas organizaciones y corporaciones, entre ellas American Center for Law and Justice (ACLJ) y la poderosa Christian Coalition. Es considerado por muchos observadores politicos como un influyente portavoz de los cristianos conservadores en Estados Unidos.(De Wikipedia)

Posts relacionados:
Respeta la religión

12.1.10

La estafa de las pulseras Power Balance o EFX: La gente quiere creer

Hoy me ha sorprendido que en mi trabajo varias personas comentaban con cierta admiración las pulseras timo de moda, las Power Balance o EFX. Personas cultas, con estudios, que leen libros y con las que da gusto conversar. Y me han comentado que en varios sitios incluso la gente ha hecho colas para poder comprarlas. Alucinado, les he dicho que la base teórica de funcionamiento es incorrecta, imposible y llena de despropósitos, es decir, una barbaridad, como ya comenté en un post anterior, pero me han contestado que es igual, que a ellos les funciona.

Siguiendo estas ideas, más desarrolladas en el post de hace unos días, les he preguntado si seguirían confiando en ella si el mecanismo de funcionamiento estuviera basado en la energía positiva de los tres reyes magos (aclarándoles que la explicación oficial para alguien que sepa de ciencia es una barbaridad de ese calibre), y han dudado un poco, pero han insistido: ¡pero es que me funciona! Entonces les he tenido que preguntar a qué se refieren con eso de que "les funciona". Y me han comentado la demostración que les han hecho, una muy parecida a este vídeo que ya puse en un post anterior:



Viendo que sería inútil explicarles que una prueba de ese tipo no demuestra nada, que es pura sugestión, metodológicamente absurda y estadísticamente ridícula, he cambiado de estrategia y he dejado a un lado la argumentación científico-técnica. Como la clave de esta prueba está en que primero te la hacen sin la pulsera, para que aprendas a prepararte, y al final con la pulsera, ya avisado y preparado para lo que viene, les he preguntado lo siguiente: ¿Has hecho las pruebas al revés, primero con la pulsera y luego sin ella? ¿O después de hacer la segunda, con la pulsera, has repetido sin la pulsera, a ver si había diferencia? Me han contestado que no, y no han vuelto a insistir que les funciona. ¿Un pequeño éxito del escepticismo? ¿O el a mi me funciona es inamovible y no querían seguir escuchándome?
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Actualización 4-2-2010:
Aunque no hacía demasiada falta, algunos ya han demostrado que las pulseritas no funcionan y aquí, otra prueba. Hasta las asociaciones de consumidores se han puesto manos a la obra contra ellas. Y si quieres leer las respuestas a todas tus preguntas sobre este invento, no dejes de pasarte por el post Pulseras Power Balance: FAQ o preguntas frecuentes

Posts relacionados:
Pulseras Power Balance: FAQ o preguntas frecuentes (escépticas) ; Pulseras milagrosas, un timo de toda la vida ; Nueva pulsera, nuevo timo ; Rebatiendo el "a mí me funciona"(1) - Los argumentos científicos falsos

9.1.10

Los imanes de lavado y las bolas de secado. Más timos sucedáneos de la ecobola

A cuenta de mis artículos sobre el timo de las bolas de lavado o ecobolas, alguien que es un cachondo me ha regalado estas fiestas las increíbles Dryerballs. Bueno, no sé si son esa marca u otra, pero son parecidas. Son más baratas que la famosa ecobola y, según sus inventores, sirven para optimizar el proceso de secado. Al parecer, las metes en la secadora y reducen el tiempo del proceso, aumentando la "esponjosidad" de la ropa.

Pues vale... pura mecánica, dando vueltas y vueltas, con sus pinchitos. Otra cosa será que funcione. Basta darse un paseo por algunos foros para encontrar todo tipo de valoraciones, que hacen sospechar de su eficacia. Incluso en alguno sólo he encontrado varias personas quejándose de que les estropeaba la ropa. Parece un producto-basura más, posiblemente sin valor, a rebufo de la fama de las bolas de lavado. Pero lo que más me ha llamado la atención es la falta de escrúpulos de algunos timadores que no sólo venden esta porquería, sino que han decidido que incluso sustituyen a las bolas de lavado o ecobolas. Vale que las ecobolas no funcionan y que son un timo, pero que cojas otra más barata que supuestamente sirve para otra cosa y que la anuncies como otro artículo-timo, con nuevas funcionalidades y propiedades, es ya la recaraba. Podríamos decir el timo del timo. O el retimo.

Y navegando navegando, de bola en bola, me he encontrado también con, si no es hermana de la ecobola, debe ser prima carnal. Se trata del Magnetic Laundry System, el sistema de lavado magnético. Sí, señoras y señores, se trata de LOS IMANES QUE LAVAN. Toma ya.

No sé qué tienen los imanes que son tan utilizados para este tipo de timos. Quizás sea esa atracción por algunos metales a veces difícil de entender, pero suelen ser la base de muchos productos milagro. El imantador de agua, la pulsera magnética, la magnetoterapia... Este Magnetic Laundry Sistem hace también hincapié en ello, como se puede observar en este párrafo que he traducido (libremente) de su web:

"La fuerza magnética es una de las más poderosas de La Tierra. De hecho, la propia Tierra es un gigantesco imán con un polo norte y un polo sur. Es una increíble fuente de energía natural. Incluso los débiles imanes de tu nevera desafían la ley de la gravedad sin pilas ni necesidad de enchufarlos. Aguantarán en tu nevera haciendo su trabajo, sujetando papeles, durante décadas , sin necesidad de una fuente de energía externa. ¿De dónde viene esta fuerza natural? De nuestro entorno. Es completamente renovable y gratuita. Nosotros simplemente aprovechamos esa increíble fuerza y la focalizamos en la lavadora de tu casa para que afecte al agua. Y a nivel atómico, a todo le afecta el magnetismo... "

Pura literatura de la buena, ¿verdad? Me encanta el trozo de los imanes de la nevera. Pues los postit y las cosas colgadas de ganchos aguantan también mucho tiempo sin pilas ni enchufes, así que deben ser también una increíble fuente de energía natural. Bueno, quien quiera saber por qué un imán se pega a algunos metales, puede leer una buena explicación básica aquí , o una más detallada en un extenso artículo que empieza en esta primera página (en inglés, pero sencillo). Y no voy a repetir otra vez lo que es lavar y quitar manchas, os remito al artículo sobre la ecobola que escribí hace poco. Vamos, que este producto milagro utiliza de nuevo el recurso de la verborrea científica o técnica (falsa) para explicar su (no) funcionamiento.

Pero, atención, que lo que más me ha gustado de la web de estos imanes limpísimos es el "Independent Lab Testing". ¡Por fín, un producto milagro con un informe probatorio! El laboratorio que lo firma es STR (antes Shuster), teóricamente de suficiente prestigio. Parece serio y de verdad, así que emocionado, me he lanzado a leer el informe de marras, que en resumen dice esto:
  • Páginas 1 y 2, informe 39680A . Se lava ropa sucia con agua templada-caliente (40ºC) con los imanes y, como es normal, sale menos sucia (como siempre que se lava algo, aunque sea a escupitajos). Ningún tipo de comparación respecto a agua sin imanes o agua con detergente. Ni se cuantifica cuanto menos sucia sale la ropa. Simplemente menos sucia.
  • Páginas 3 a 8, informe 40123. Se lavan tejidos de varios colores en agua sola y en agua con imanes, para controlar la pérdida de color y el cambio de tamaño. Resultado: Los cambios de color y de tamaño son iguales en ambos casos (y pequeños). Ellos lo dicen de otra forma: "no afecta más negativamente al tejido de lo que le afectaría el agua sola".
Y ya está. Ese es el super-informe. Vamos, que no demuestran en ningún momento que los imanes con agua sean mejores lavando que el agua sola. Y tampoco que puedan compararse y mucho menos competir con el detergente. Así son los informes de este tipo de productos, nunca demuestran nada.

En fin, dos productos, dos fiascos. Y unos cuantos caraduras que ganan dinero estafando a la gente.

Posts relacionados:
Los argumentos (pseudo) científicos de la ecobola ; Rebatiendo el "a mí me funciona" con la lógica (1) - Los argumentos científicos falsos ; Confirmado: La ecobola es una estafa
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